Anche le mosche della frutta soccombono alle pressioni culturali di incontri.

Le mosche della frutta potrebbero non cantare canzoni, fare arte o indossare abiti tradizionali, ma questo non significa che non hanno cultura. Nuove prove suggeriscono che le femmine di mosche della frutta ( Drosophila melanogaster ) può creare abitudini uniche di datazione in base ai partner che vedono altre mosche della frutta femminile selezionare.

Le tradizioni culturali - tratti e comportamenti che si tramandano di generazione in generazione e si diffondono attraverso l'apprendimento sociale - sono stati ritrovati nei modelli di adescamento di alcune scimmie e delle scimmie. canzoni di alcune balene e uccelli . Ma gli scienziati avevano poche prove che le creature più piccole come gli insetti potessero avere una cultura.

Così i ricercatori hanno messo a punto una serie di esperimenti in cui una "osservatore" femmina di frutta vola guardando un "dimostratore" volare raccogliere tra due maschi che differivano solo nel loro colore rosa o verde. Quando è stato il loro turno di accoppiarsi, gli osservatori hanno scelto lo stesso colore del compagno più dell'80% delle volte rispetto al caso casuale, i ricercatori riferiscono oggi in La scienza .

Il team ha anche testato l'affidabilità con cui le preferenze sono state trasmesse alla generazione successiva, mettendo 12 osservatori al centro di un contenitore esagonale circondato da sei dimostranti che si sono recati esclusivamente per maschi rosa o verdi. Nel turno successivo di accoppiamento, i primi osservatori ad accoppiarsi sono diventati i dimostranti. Nel corso di 36 prove, la preferenza rosa o verde "è scesa" all'ottava generazione di mosche prima di ricominciare a scegliere a caso.

Ma quando i gruppi erano più grandi di 30 mosche per generazione, il team ha scoperto - utilizzando simulazioni al computer - che la preferenza ereditata era molto più probabile che persisteva e la palla di neve per migliaia di generazioni.

Gli scienziati vogliono usare i loro risultati per sondare sia la genetica che i circuiti cerebrali dietro l'apprendimento sociale delle mosche; sperano anche di testare il fenomeno dell'eredità culturale nelle popolazioni di insetti selvatici, e vedere se possono scoprire tradizioni culturali nascoste in specie al di là dei grandi mammiferi e uccelli.

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