Ancora brusco cambiamento climatico

Arresto brusco Anche un graduale cambiamento climatico potrebbe causare problemi improvvisi nei prossimi decenni, incluso lo scioglimento delle strade ghiacciate come questo in Canada e renderle impraticabili, conclude un nuovo rapporto.

I cambiamenti climatici non rappresentano una piccola minaccia per far sì che i gas serra provenienti dall'Artico o dalla Corrente del Golfo si fermino fino a fermarsi, almeno in questo secolo, conclude un rapporto pubblicato oggi da una commissione del Consiglio Nazionale delle Ricerche (NRC). Ma le incertezze associate al passaggio dei punti critici nel sistema climatico sono pericolosamente grandi, rileva il comitato NRC. Per porre rimedio a ciò, il comitato raccomanda la creazione di un sistema di allerta precoce per allertare i responsabili politici di nuove minacce di cambiamento improvviso e, naturalmente, ulteriori ricerche per ridurre tali incertezze. "È giunto il momento di prendere sul serio la minaccia dei punti critici", conclude il rapporto, "in modo da anticipare e prepararci meglio alle inevitabili sorprese".

NRC prevede alcune di quelle sorprese provenienti da alcuni ambienti non convenzionali. Oltre ai problemi causati da improvvisi cambiamenti climatici nell'arco di pochi decenni o anche di alcuni anni, la commissione indica bruscamente lo sviluppo di problemi creati da un clima in costante cambiamento. L'innalzamento del livello del mare potrebbe improvvisamente iniziare a violare le pareti del mare, ad esempio, e lo scongelamento del permafrost potrebbe causare il collasso improvviso di edifici, strade o condutture.

Alcuni impatti improvvisi dei cambiamenti climatici sono già in corso, osserva il rapporto. Il riscaldamento artico ha causato un rapido declino della copertura di ghiaccio marino durante lo scorso decennio che potrebbe seriamente influenzare tutto, dagli ecosistemi artici alle spedizioni e alle trivellazioni petrolifere. E il riscaldamento globale è così rapido - veloce come qualsiasi altro riscaldamento negli ultimi 65 milioni di anni - che le specie già sotto pressione per la perdita dell'habitat e il sovrasfruttamento sono a maggior rischio di estinzione.

Per anticipare meglio il prossimo cambiamento improvviso, la commissione raccomanda la creazione di un sistema di allarme rapido e di ricerca per comprendere meglio le possibilità. "Al momento non sappiamo quali siano queste soglie", ha dichiarato il presidente della commissione James White dell'Università del Colorado, Boulder, in una dichiarazione. "Ma con una migliore informazione, saremo in grado di anticipare alcuni importanti cambiamenti prima che si verifichino e contribuire a ridurre le potenziali conseguenze."

Il comitato riconosce che le sue ambizioni di monitoraggio, modellizzazione e sintesi rafforzati delle conoscenze acquisite sarebbero accompagnate da un prezzo significativo. Il monitoraggio da solo "in un'epoca di tagli di bilancio è un'area di preoccupazione", secondo il rapporto. Sebbene un sistema di allerta precoce finisca per diventare un grande programma, ammette la commissione, "potrebbe essere meglio iniziare con il coordinamento, l'integrazione e l'espansione dei programmi minori esistenti e pianificati".

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