Come nutrire la tua mamma

Passare la salsa barbecue Queste costolette di manzo furono mummificate nel XIV secolo a.C. così che il faraone Amenhotep III è dentro

Quindi hai passato tutto il problema di mummificare una persona cara. Hai assunto imbalsamatori per rimuovere i suoi organi, curare il suo corpo con una miscela precisa di oli e balsami e avvolgerlo con cura in bende. Non hai badato a spese per una tomba sontuosa, splendidamente decorata e piena di ricchezze. Hai persino mummificato i suoi animali domestici, tutto per assicurarsi che lei possa godere appieno della sua vita nell'aldilà. C'è solo un'ultima domanda: qual è la tua amata mamma che andrà a mangiare per il resto dell'eternità?

Per alcuni antichi egizi, la risposta includeva la carne. Per esempio, nella tomba del re Tutankhamon, gli archeologi hanno trovato 48 casse di legno di carne macellata e carne di pollame. Ma a differenza delle offerte di frutta e cereali, che potevano durare per un certo periodo una volta disidratati e posti in tombe asciutte, i pezzi di carne richiedevano un trattamento speciale. Dopo poche ore nel deserto del deserto, "diventeranno un pasticcio terribile se non si prendono provvedimenti per conservarli", dice Richard Evershed, un chimico archeologico presso l'Università di Bristol nel Regno Unito. La soluzione? Mummificare.

Ora, un team di ricercatori guidati da Evershed sta facendo luce sui processi di imbalsamazione utilizzati per creare queste cosiddette mummie di carne. Il lavoro colma una lacuna quando si tratta di studiare le mummie dall'antico Egitto, afferma Andrew Wade, un bioarcheologo della McMaster University di Hamilton, in Canada, che non è stato coinvolto nella ricerca. "Abbiamo fatto un bel po 'di mummie egiziane umane e anche un bel po' di mummie animali", spiega. "Ma le mummie di carne ... erano state lasciate da sole."

Per scoprire quali sostanze chimiche sono state utilizzate per mummificare la carne, Evershed e il suo team hanno usato la spettroscopia di massa per analizzare campioni delle bende prese da quattro mummie di carne ospitate nel Museo del Cairo in Egitto e nel British Museum di Londra. Per alcune mummie di carne, come un vitello preparato come cibo e collocato in una tomba datata tra il 1070 e il 945 a.C. e una gamba di capra mummificata intorno al 1290 a.C., l'unico conservante era un tipo di grasso animale spalmato sulle bende.

Le costole di manzo mummificate di una tomba precedente raccontano comunque una storia più elaborata. Trovato con i suoceri del faraone Amenhotep III, che furono sepolti in grande stile tra il 1386 e il 1349 a.C. nella Valle dei Re, il la costata di manzo era stata trattata con una resina di una pianta appartenente al genere Pistacia , i ricercatori segnalano online oggi nel Atti della National Academy of Sciences . Pistacia le resine erano molto costose, importate dal Mediterraneo e usate dalle élite come incenso, vernici e, forse, in modo significativo, come aroma di cibo. Di tanto in tanto si presentano anche come conservanti usati sulle mummie umane. Ma a questo punto, il primo uso conosciuto di Pistacia le resine nella mummificazione umana sono avvenute almeno 600 anni dopo questa mummia di costolette di manzo di lusso è stata preparata. Se Pistacia è stato infatti utilizzato per preservare le costole in questa prima data, piuttosto che solo per insaporirle, suggerisce che "la mummificazione potrebbe essere stata più sofisticata in questi primi tempi di quanto pensassimo in origine", afferma Evershed. Tuttavia, è cauto nel trarre conclusioni definitive finché non si potranno studiare più mummie umane, animali e di carne provenienti da sepolture di alto rango.

Stephen Buckley, un chimico analitico dell'Università di York nel Regno Unito, è d'accordo. "Penso che questo documento sia un passo nella giusta direzione, ma è un piccolo passo", dice. Quando si parla di mummificazione egiziana antica, è difficile dire quali pratiche fossero comuni quando e come potrebbero essere cambiate nel tempo. Ad esempio, Buckley riferisce che il suo stesso lavoro inedito suggerisce che nel periodo in cui è stata prodotta la costola di manzo, Pistacia la resina è stata effettivamente utilizzata nella mummificazione molto più frequentemente di quanto ipotizza la squadra di Evershed.

In ogni caso, che dire del gusto? Sfortunatamente, anche le migliori tecniche di mummificazione hanno i loro limiti. "Dagli incontri che ho avuto con le mummie, hanno un odore piuttosto disgustoso", dice Evershed. "Penso che sarebbe estremamente imprudente cercare di mangiarli."

Loading ..

Recent Posts

Loading ..