Come sopravvivere a un'esplosione nucleare

Correre! Un modello matematico di ricaduta nucleare suggerisce che il riparo sul posto (la prima opzione sopra) non è sempre la migliore strategia di sopravvivenza. Se riesci a raggiungere un rifugio di qualità superiore in meno di 30 minuti (la seconda opzione), dovresti farlo. Un

Inizia con un flash più luminoso del sole. Alberi, recinzioni e persone prendono immediatamente fuoco. L'unico motivo per cui sopravvivi è perché corri dentro e tuffati nella vasca di ghisa proprio quando arriva l'onda d'urto. Incespichi verso la tua porta sbilenca e tieni d'occhio le rovinose rovine del tuo vicinato. La pericolosa ricaduta radioattiva sta arrivando. Dovresti rimanere nella tua casa traballante o attraversare la città fino alla biblioteca pubblica per rifugiarti nel suo seminterrato? Un nuovo modello matematico può avere la risposta.

Il modello è il frutto dell'ingegno di Michael Dillon, uno scienziato dell'atmosfera del Lawrence Livermore National Laboratory in California. Ha iniziato a esplorare l'argomento circa 5 anni fa dopo che il governo degli Stati Uniti ha chiesto ulteriori ricerche sui rifugi nucleari. Curioso del suo lavoro, la sua famiglia gli ha chiesto cosa avrebbero dovuto fare se avessero visto un fungo atomico. "Mi sono reso conto che non avevo una grande risposta", dice. Il consiglio ufficiale del governo degli Stati Uniti è quello di "rifugiarsi nell'edificio più vicino e più protettivo". Per la maggior parte delle persone, quello sarebbe il seminterrato della loro casa. Ma, dice Dillon, "in California non ci sono solo tanti seminterrati", offrendo poca protezione dalle conseguenze. Per quelle persone, le raccomandazioni ufficiali suggeriscono "transito anticipato" per trovare un rifugio migliore, idealmente uno con spessi strati di cemento sopra la testa e un sacco di cibo e acqua. Ma se passi troppo tempo fuori nel fallout, sei un brindisi.

Durante la Guerra Fredda, gli scienziati hanno modellato quasi ogni conseguenza immaginabile di un'esplosione nucleare. Ma Dillon ha trovato una lacuna nelle strategie di protezione per le persone abbastanza lontane dal punto zero per sopravvivere all'esplosione iniziale, ma abbastanza vicino da affrontare una ricaduta mortale. Si concentrò su una singola detonazione nucleare a basso rendimento come quelle che distrussero Hiroshima e Nagasaki. L'arsenale nucleare mondiale è diventato molto più potente - le testate di oggi possono infliggere danni migliaia di volte di più - ma gli esperti di sicurezza ritengono che le bombe a bassa resa siano il tipo più probabile che vengano utilizzate dai terroristi.

La parte difficile era capire quali sono le variabili importanti per la sopravvivenza del fallout. Il resto era calcolo. Più a lungo rimani all'esterno, più alta è la tua dose di radiazioni, ma l'intensità della radiazione ambientale diminuisce anche nel tempo. Quindi la tua dose totale è una funzione di quando esci, della tua distanza dalla detonazione, per quanto tempo corri prima che tu raggiunga un rifugio migliore e quanta protezione tieni dall'ambiente locale mentre sei là fuori. Dillon ha semplificato il calcolo assumendo che tu sia totalmente esposto mentre corri verso un rifugio più sicuro; inoltre ha ignorato le complessità quali le capacità limitate del riparo. Alla fine, la matematica si è ridotta a un unico numero critico: il rapporto tra il tempo che trascorri nel tuo primo rifugio fino al momento in cui passi al rifugio di alta qualità. Quindi Dillon ha capito cosa sarebbe successo con una varietà di opzioni di rifugio e tempi di transito.

I risultati lo hanno sorpreso. Per le detonazioni nucleari a basso rendimento, puoi fare molto meglio che ripararti sul posto, ma avrai bisogno di un orologio e di una buona conoscenza di ciò che ti circonda. Se il tuo attuale rifugio è povero e un rifugio di qualità superiore è a meno di 5 minuti, il modello suggerisce che dovresti correre lì il prima possibile. Se hai un rifugio povero ma un riparo di qualità superiore è disponibile più lontano, dovresti arrivare a quel rifugio di alta qualità non più tardi di 30 minuti dopo la detonazione. A seconda delle dimensioni della città, se tutti seguono questo consiglio, potrebbe salvare tra le 10.000 e le 100.000 vite , Dillon riporta online oggi nel Atti della Royal Society A .

Non tutti sono comunque convinti. "Non sono d'accordo con le conclusioni", afferma Lawrence Wein, ricercatrice scientifica presso la Stanford University di Palo Alto, in California. "Non riesce a rendere conto di alcune importanti questioni che sono di vitale importanza per le raccomandazioni politiche". Chiunque si diriga verso l'area desertica apocalittica non avrà idea di quanto tempo sarà veramente il transito. A causa di questa incertezza, dice, la raccomandazione ufficiale del governo degli Stati Uniti è "riparare per almeno 12 ore" dopo l'esplosione. Wein si preoccupa anche del "problema del comportamento collettivo". Sulla scia del disastro nucleare di Three Mile Island, a poche migliaia di persone è stato detto di evacuare e circa 200.000 persone sono scese in strada. "Il modello sta assumendo che tu abbia ogni persona sulle corde dei burattini e possa dettare le loro azioni. Questo semplicemente non sarà il caso delle conseguenze ".

Ma questa critica non coglie il punto, afferma C. Norman Coleman, ricercatore di salute pubblica presso gli Stati Uniti National Institutes of Health a Bethesda, nel Maryland. "Come qualcuno che lavora con il governo, i pianificatori statali e locali, troviamo modelli straordinariamente utili per aiutarci a sviluppare concetti di operazioni", dice, osservando che questa è la sua opinione personale e non una risposta ufficiale del governo degli Stati Uniti. Ad esempio, sapendo per quanto tempo la finestra di opportunità è per le persone a raggiungere un rifugio migliore può aiutare a classificare i piani di evacuazione. Per lo meno, afferma Coleman, il modello di Dillon rivela cosa è "possibile fare e cosa non è probabile che sia utile".

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