Dai tifosi di calcio ai regimi comunisti, non ci vuole molto per formare un gruppo

Cernie. Un nuovo modello informatico spiega perché le persone si dividono in diverse fazioni.

Gli esseri umani amano formare gruppi. Che si tratti di una raccolta di fan che fanno il tifo per la loro squadra preferita nel Super Bowl o milioni di persone che si sono coalizzate in un unico paese, la nostra civiltà è stata in gran parte definita da persone che tracciano una linea tra "noi" e "loro". Un nuovo computer studio di modellazione suggerisce che non ci vuole molto per formare questi assemblaggi. In effetti, possono emergere attraverso solo due semplici regole.

"È una piccola modella molto carina", dice Robin Vallacher, psicologo della Florida Atlantic University, Boca Raton, che non è stato coinvolto nella ricerca. Mostra "come una cosa così complessa e così problematica nel mondo moderno possa essere compresa in termini di processi minimalisti molto basilari".

Per creare il modello, un team guidato da Kurt Gray, uno psicologo dell'Università della Carolina del Nord, Chapel Hill, e David Rand, uno psicologo della Yale University, hanno iniziato con dozzine di "agenti" virtuali identici che rappresentano persone che interagiscono ripetutamente insieme. All'inizio, tutti gli agenti sono ugualmente vicini l'uno all'altro, ma nel tempo alcuni formano vincoli mentre altri formano rivalità. Il modello determina il livello di vicinanza tra due agenti facendoli giocare il dilemma del prigioniero ogni volta che si incontrano, un gioco in cui recitare egoisticamente ti fa segnare il maggior numero di punti nel breve periodo, ma previene la cooperazione a lungo termine e il beneficio reciproco. Quando due agenti cooperano, la loro vicinanza aumenta; quando non lo fanno, diminuisce. Le loro risposte sono determinate dal caso, ma la vicinanza può spingerli a collaborare o a disertare.

Per consentire a questi agenti cooperanti di formare un gruppo più ampio, il modello consente loro di "spettegolare" e condividere alleanze. Dopo che due agenti interagiscono, ognuno di essi adegua la propria vicinanza a terzi per assomigliare alla vicinanza del loro interlocutore con quelle parti. Quindi se gli agenti A e B sono vicini e anche gli agenti B e C sono vicini, A diventerà vicino a C.

Alla fine, la formazione di gruppo si ridusse a due semplici regole: le leggi della reciprocità e della transitività. Cioè, mi gratti le spalle, ti graffio il tuo; e l'amico di un amico è mio amico. Anche con diversi livelli di reciprocità e transitività, i cluster si formano in modo affidabile, il team riferisce in un prossimo numero di Scienza psicologica . Emergono gruppi di agenti molto vicini tra loro e molto lontani da tutti gli altri. Coloro che sono vicini spesso cooperano, mentre quelli che sono lontani competono; evitano l'interazione e agiscono egoisticamente quando lo fanno. I ricercatori hanno anche scoperto che i diversi livelli di reciprocità e transitività non influiscono molto sulla dimensione e sul numero dei gruppi, e che l'aumento della popolazione rende alcuni grandi gruppi piuttosto che molti piccoli. (Puoi eseguire il modello da solo Qui .)

La maggior parte delle teorie sulla formazione dei gruppi sostengono che le persone si raggruppano in base a somiglianze preesistenti - etnia o credenze condivise o una squadra preferita. "Se chiedeste alla persona media per strada o anche a molti psicologi di scegliere una cosa che potrebbe spiegare come si formano i gruppi", dice Lisa Barrett, psicologa della Northeastern University di Boston che non è stata coinvolta nella ricerca, "Sono non sono sicuro che sceglierebbero aiuto e danno. Penso che sia piuttosto significativo. "

"Può essere che i gruppi siano mantenuti ed elaborati con processi più complicati legati all'identità e alle pratiche culturali", aggiunge Barrett. "Ma ciò dimostra che le semplici reazioni affettive all'aiuto e al danno sono sufficienti per modellare la formazione del gruppo".

I risultati assomigliano a comportamenti di clustering nel mondo reale in gruppi quasi omogenei: cacciatori-raccoglitori tanzaniani, membri esecutivi di un master in un miscelatore e monaci in un monastero. "Parliamo di America post-razziale, post-religiosa - l'idea che possiamo mettere le persone in un crogiolo e dissolvere le differenze per rendere le persone un popolo unificato", dice Gray. "Ma la cosa è che le persone entrano in gruppo in modo naturale, anche se letteralmente non vedono la razza, o addirittura capiscono che c'è un" noi "contro di loro." Puoi semplicemente programmare agenti con rimborso e un po 'di pettegolezzi e quindi boom! Conflitto istantaneo. "

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