Enormi lacune di ricerca sul trauma giovanile negli sport, rintracciamenti negli Stati Uniti

Poco studiato. I ricercatori devono fare uno studio più sistematico delle commozioni cerebrali nei giovani atleti, come questi giocatori di football americano delle scuole superiori in Arkansas, trova un nuovo rapporto.

Un nuovo rapporto pubblicato oggi dall'Istituto di Medicina (IOM) può aiutare a dissipare alcune idee sbagliate comuni sulle commozioni sportive legate allo sport nei giovani, ad esempio, che indossare caschi può prevenirle. Innanzitutto, tuttavia, mette in risalto le grandi lacune nella conoscenza che rendono difficile per genitori, allenatori e medici orientare le decisioni sulla prevenzione e il trattamento. Il rapporto suggerisce anche dove le agenzie di ricerca federali dovrebbero concentrare la loro attenzione.

Lo studio, condotto da un comitato composto da 17 membri riuniti a Washington, l'IOM con sede a Washington, che offre consulenza al governo su problemi di salute, si manifesta in una crescente preoccupazione per le lesioni cerebrali legate allo sport. Sebbene gran parte dell'attenzione si sia concentrata sugli atleti professionisti adulti che giocano a football americano, i professionisti della salute hanno evidenziato la necessità di comprendere i rischi anche tra i giovani atleti. Per aiutare a chiarire la questione, un certo numero di agenzie, tra cui i Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC), il Dipartimento della Difesa e il Dipartimento dell'Istruzione, hanno chiesto all'OIM di condurre il suo studio.

L'ostacolo più eclatante alla comprensione della concussione dei giovani a questo punto è la mancanza di dati, rileva il rapporto. La maggior parte delle ricerche pubblicate su concussioni correlate allo sport sono state condotte negli adulti e "ci sono poche informazioni sulle commozioni cerebrali nei giovani", in particolare dai 5 ai 21 anni, afferma Susan Margulies, un bioingegnere dell'Università della Pennsylvania. È pericoloso presumere che i risultati negli adulti possano essere mappati sui bambini, dice, a causa dei cambiamenti che si verificano durante lo sviluppo del cervello. "È possibile che la soglia per la lesione possa essere diversa tra le diverse fasce d'età."

Tuttavia, alcune conclusioni generali possono essere tratte dalla letteratura esistente, afferma il rapporto. È chiaro che, nel complesso, ottenere una commozione cerebrale non è buona, e che più si verificano commozioni ravvicinate multiple, più è probabile che i sintomi negativi ne risulteranno. Circa il 10% al 20% dei casi di commozione cerebrale nella giovinezza si traducono in sintomi che durano per settimane o anni, lo studio ha rilevato - più comunemente mal di testa, disturbi della memoria e velocità di elaborazione.

Tuttavia, non ci sono ancora abbastanza dati scientifici per guidare programmi di sicurezza come la Hit Count Initiative lanciata lo scorso anno dallo Sports Legacy Institute, che mira a stabilire una soglia per un numero "sicuro" di colpi alla testa, rileva il rapporto. Senza prove sufficienti, qualsiasi raccomandazione del genere a questo punto potrebbe dare ai genitori un falso senso di sicurezza, dice Kristy Arbogast, membro del panel, pediatra e ingegnere del Centro per la ricerca e la prevenzione delle lesioni presso il Children's Hospital di Philadelphia, in Pennsylvania.

Inoltre non è chiaro il vantaggio di misure preventive come indossare caschi o paradenti. Sebbene i caschi possano prevenire le fratture craniche e proteggere il viso, gli occhi e la bocca, nessuna prova disponibile suggerisce che essi prevengano la commozione cerebrale, contrariamente a molte affermazioni commerciali, afferma il rapporto. È "molto comune ai margini" sentire i genitori dire che credono che un casco appositamente progettato che hanno acquistato per il loro bambino possa proteggerli dalle commozioni, dice Rebekah Mannix, un pediatra del Boston Children's Hospital, che non era coinvolto nell'IOM rapporto. Il rapporto potrebbe aiutare a "tagliare fuori alcuni dei malintesi là fuori", dice. Alcune misure di buon senso, come la correttezza e le regole, sembrano ridurre le commozioni negli sport giovanili, secondo il rapporto.

Saranno necessari studi ampi, controllati e randomizzati per rispondere alle domande più scottanti poste da genitori preoccupati, come se le commozioni cerebrali sostenute nell'infanzia possano causare problemi a lungo termine, come la malattia degenerativa del cervello l'anno scorso pensò di aver contribuito al suicidio del calciatore in pensione Junior Seau . Tuttavia, ci sono alcune prove da studi di atleti professionisti in pensione che una storia di commozioni aumenta il rischio di depressione, il rapporto trovato. Tra gli altri suggerimenti, il gruppo raccomanda che CDC istituisca un sistema nazionale di sorveglianza per monitorare l'incidenza di commozioni sportive correlate, tra cui tra i 5 e i 21 anni. Tale sistema dovrebbe raccogliere informazioni su fattori che possono contribuire al modo in cui i bambini si riprendono da tali traumi come età, sesso, condizioni preesistenti come difficoltà di apprendimento e stato socioeconomico, suggerisce.

Il rapporto raccomanda inoltre che il National Institutes of Health, il Dipartimento della Difesa e organizzazioni come la National Collegiate Athletic Association sostengano la ricerca per sviluppare migliori raccomandazioni e regole specifiche per l'età, ed educare genitori, allenatori e scuole per aiutare a cambiare " cultura della resistenza "che circonda la commozione in molti sport, secondo il rapporto. "Tutti quelli che interagiscono con un bambino ferito devono riconoscere che questo è un infortunio che richiede una seria attenzione", dice Arbogast.

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