Geoghegan-Quinn Indaga sull'orizzonte della scienza in Europa

Máire Geoghegan

BRUXELLES- Scienziati europei stanno celebrando una manna di finanziamenti per il programma di punta della ricerca dell'Unione europea, Orizzonte 2020, destinato a ricevere quasi 70 miliardi di euro nei prossimi 7 anni , un aumento di quasi il 30% rispetto al suo predecessore, il programma quadro 7. Scienza Insider ha incontrato l'architetto capo del bonanza, il commissario europeo per la ricerca Máire Geoghegan-Quinn, qui nella sede della commissione, poco prima del inviti a presentare proposte vanno in onda l'11 dicembre . Le sue osservazioni sono state modificate per brevità e chiarezza.

D: Come cambieranno le cose per gli scienziati di Horizon 2020?

M.G.-Q .: Orizzonte 2020 sta investendo molto denaro nella ricerca di risposte alle sfide della società [come il cambiamento climatico]. Sta sfidando tutte le discipline a uscire dalle loro zone di comfort. Non abbiamo piccole scatole precise [per ogni area scientifica] come avevamo prima, e questa è una critica che suppongo, in un certo senso, da alcune delle discipline. A tutti viene chiesto di fare le cose in modo diverso, ed è sempre una sfida.

D: Qual è stata la tua più grande sfida negli anni passati?

M.G.-Q .: Quando sono entrato nel lavoro ho ereditato una direzione generale che era basata su un progetto [e ho iniziato a trasformarla] in una policy-based. È sempre un processo lento, in particolare quando hai a che fare con uno dei più grandi direttori della commissione. È come avere un'enorme petroliera in mare e cercare di trasformarla. Ci vuole tempo.

D: Come si traduce in pratica?

M.G.-Q .: Abbiamo un vasto programma di esternalizzazione: molto del [project management] lavoro che sarebbe stato svolto all'interno della commissione in passato sarà [esternalizzato alle agenzie esecutive]. E il lavoro cambierà a causa di come Horizon 2020 è strutturato, senza quelle piccole scatole pulite. Naturalmente la prova sarà nel mangiare il budino. Il duro lavoro inizia ora.

D: Mentre Orizzonte 2020 stava prendendo forma, una battaglia infuriava su come finanziare il progetto del reattore a fusione di ITER. Il budget di ITER è ora al sicuro fino al 2020?

M.G.-Q .: Sì. ITER è un progetto estremamente entusiasmante, ma non potevamo continuare con la situazione in cui ogni volta che si verificava un superamento dei costi, il budget per la ricerca è stato razziato [per colmare il divario]. Questo è stato [il motivo per cui la Commissione europea ha proposto] che il bilancio di ITER dovrebbe essere al di fuori dei [limiti di bilancio settennali dell'Unione europea]. Non ci siamo riusciti, ma è al di fuori del budget di Orizzonte 2020, che è molto importante dal punto di vista dei ricercatori.

Q: Nel 2000, l'Unione Europea ha deciso di creare il Spazio europeo della ricerca (ERA), per consentire la libera circolazione di scienziati e conoscenze in tutto il continente entro il 2014. Ma quel progetto è ancora lontano dal completamento. Perché l'Europa manca la scadenza?

M.G.-Q .: Il mio istinto istintivo come politico è stato che ottieni questo genere di cose con un atto legislativo. Ma ho capito che ci sarebbe voluto così tanto tempo per passare attraverso l'intero processo che avremmo perso diversi anni in cui avremmo potuto fare progressi. Molti ministri degli stati membri erano anche diffidenti nei confronti della legislazione.

Ma nel frattempo, quali sono le soluzioni rapide su cui possiamo lavorare? Abbiamo firmato [accordi con università europee, organizzazioni di ricerca e agenzie di finanziamento, che si sono impegnati a mettere in atto misure per sostenere il SER]. Ma ovviamente gli stati membri devono fare un passo avanti verso il piatto. Vi sono enormi riforme strutturali che devono verificarsi nei paesaggi di ricerca nei diversi Stati membri.

D: Dove dovrebbero iniziare?

M.G.-Q .: Quando incontro dei ricercatori europei che sono partiti, negli Stati Uniti in particolare, dicono negli Stati Uniti c'è un percorso di carriera molto chiaro per loro, che non esiste nella maggior parte degli Stati Uniti. paesi. Se vuoi invertire [la fuga di cervelli] hai bisogno di una struttura di carriera molto chiara che sia aperta, basata sul merito e trasparente. Poi li riporterai indietro.

E gli stati membri devono investire in ricerca e innovazione. E 'preoccupante che nel 2011 abbiamo avuto il primo declino negli investimenti in ricerca e innovazione [pubblici] dal 2008. Questo è qualcosa che ho detto chiaramente in tutti gli stati membri in cui sono stato: la ricerca è una politica economica. Non è più una piccola politica nell'angolo che funziona solo per i ricercatori. È una visione davvero a breve termine: "OK, risparmieremo riducendo il budget per la ricerca e l'innovazione". In realtà, ti ci vuole per sempre per recuperare il tempo in cui non avevi l'investimento .

D: La politica di ricerca è diventata più importante in Europa?

M.G.-Q .: Per tutti, la disoccupazione è il grosso problema. E dove sono i buoni lavori? Saranno in ricerca e innovazione: lavori di alta qualità e ben retribuiti che sono sicuri per il futuro. E quando visito le università, gli accademici dicono che E.U. i soldi erano la ciliegina sulla torta, ma non è più così - è assolutamente fondamentale per il loro budget adesso.

D: Quali saranno i file più grossi sulla scrivania del tuo successore?

M.G.-Q .: L'ERA sarà grande. Ho detto che non escluderei la legislazione [in quest'area] ma che sarà una questione che il mio successore dovrà decidere.

Pubblicheremo una comunicazione [prima dell'estate] del prossimo anno insieme al commissario per gli affari economici Olli Rehn. Riguarderà gli investimenti in innovazione e non sarà in alcun modo un documento che mira a legare le mani al mio successore, ma illustrerà in modo molto chiaro i piani che proponiamo, ciò che abbiamo raggiunto e ciò che ancora deve essere fatto .

D: Il tuo mandato quinquennale termina il prossimo ottobre. Come si assicura che Horizon 2020 rimanga rilevante?

M.G.-Q .: Quando il Settimo programma quadro è iniziato nel 2007, non esisteva una sfida per i cambiamenti climatici o una questione di sicurezza alimentare. Il 7PQ era molto simile a una camicia di forza. Una delle cose su cui abbiamo lavorato fortemente è garantire che Orizzonte 2020 sia flessibile, quindi se sorgono problemi a cui non abbiamo nemmeno pensato ora, almeno il programma sarà in grado di rispondere a questo.

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