Gli antidolorifici possono rovinare la perdita di memoria dalla marijuana medica

Una pianta da ricordare. Gli antidolorifici possono alleviare l'indebolimento della memoria a volte causato dalla marijuana.

La marijuana medica può alleviare il dolore e la nausea, ma può anche causare una minore capacità di attenzione e perdita di memoria. Un nuovo studio sui topi trova che l'assunzione di un antidolorifico da banco come l'ibuprofene può aiutare a contenere questi effetti collaterali.

"Questo è ciò che chiamiamo un giornale seminale", afferma Giovanni Marsicano, neuroscienziato dell'Università di Bordeaux in Francia, che non è stato coinvolto nel lavoro. Se i risultati sono veri negli umani, "potrebbero ampliare l'uso medico della marijuana", dice. "Molte persone nelle sperimentazioni cliniche stanno abbandonando i trattamenti, perché dicono: 'Non posso più lavorare, sono sempre lapidato'".

Le persone hanno usato marijuana per centinaia di anni per trattare condizioni come il dolore cronico, la sclerosi multipla e l'epilessia. Studi su topi hanno dimostrato che può ridurre alcuni dei danni neurali osservati nella malattia di Alzheimer. Il principale ingrediente psicoattivo, il tetraidrocannabinolo (THC), è approvato dalla Food and Drug Administration per il trattamento dell'anoressia nei pazienti con AIDS e la nausea innescata dalla chemioterapia. Sebbene i consumatori di droghe ricreative fumino di solito marijuana, i pazienti che hanno prescritto il THC lo assumono come capsule. Molte persone trovano gli effetti collaterali difficili da sopportare, comunque.

La causa esatta di questi effetti collaterali non è chiara. Nel cervello, il THC si lega ai recettori chiamati CB1 e CB2, che sono coinvolti nello sviluppo neurale così come nella percezione e nell'appetito del dolore. I recettori sono normalmente attivati ​​da composti simili, chiamati endocannabinoidi, che sono prodotti dal corpo umano. Quando uno di questi composti si lega a CB1, sopprime l'attività di un enzima chiamato cicloossigenasi-2 (COX-2). L'enzima ha molte funzioni. Ad esempio, antidolorifici come l'ibuprofene e l'aspirina agiscono bloccando la COX-2. I ricercatori hanno ipotizzato che la soppressione della COX-2 potrebbe essere la causa degli effetti collaterali del THC, come i problemi di memoria.

Ma questo non è quello che i ricercatori hanno trovato nel nuovo studio. Un team guidato da Chu Chen, un neuroscienziato della Louisiana State University di New Orleans, ha scoperto che dare THC ai topi ha aumentato l'attività di COX-2. Il blocco di questa attivazione ha alleviato la memoria e i problemi di apprendimento innescati dal THC. Ad esempio, i topi che hanno ricevuto una dose giornaliera di THC per una settimana hanno avuto problemi a ricordare la posizione di una piattaforma nascosta in un serbatoio d'acqua. Se la COX-2 è stata bloccata, tuttavia, i topi che hanno ricevuto THC hanno trovato la piattaforma altrettanto veloce dei topi che non sono stati trattati con THC. Questo risultato suggerisce "quello gli effetti collaterali indesiderati della cannabis potrebbero essere eliminati o ridotti ... mediante la somministrazione di un inibitore della COX-2 ", gli autori scrivono oggi a Cellula .

Raul Gonzalez, psicologo alla Florida International University di Miami, elogia l'elegante serie di esperimenti. Ma avverte che non è chiaro se l'inibizione della COX-2 blocchi gli effetti benefici della marijuana. Nello studio, Chen e colleghi hanno dimostrato che alcuni impatti positivi del THC, come quelli osservati nei modelli murini del morbo di Alzheimer, sono ancora visibili se i topi ricevono anche un inibitore della COX-2. Ma un tale inibitore può ancora interferire con gli effetti positivi del THC su altri disturbi come l'AIDS, scrive Gonzalez in una e-mail. "È troppo presto per dirlo, ma lo studio attuale stimolerà indubbiamente nuove interessanti ricerche".

Una conclusione del lavoro è che il THC e gli endocannabinoidi possono causare effetti opposti quando si legano a CB1, dice Marsicano. Ciò suggerisce che potrebbe essere troppo semplice pensare a un recettore come CB1 come un semplice interruttore che fa sempre la stessa cosa se viene attivato, dice. Ad esempio, CB1 può venire in forme leggermente diverse, e il THC può essere particolarmente bravo a legare solo a una di queste forme.

Gli autori sostengono che un antidolorifico come l'aspirina può anche prevenire alcuni degli aspetti negativi dell'abuso di cannabis. Ma Gonzalez avverte che la cannabis affumicata contiene molti più composti attivi di THC, e possono anche essere coinvolti nel danneggiare la memoria e altri effetti collaterali.

Per quanto riguarda le persone che usano la marijuana in modo ricreativo, prendere l'ibuprofene potrebbe uccidere il brusio che stanno cercando, dice Marsicano. Ad esempio, dice, le menomazioni nella memoria di lavoro possono rendere le persone inclini a passare da un argomento a un altro durante la conversazione, e possono divertirsi a farlo. "Quindi ciò che chiamiamo effetti collaterali può attirare le persone verso la marijuana, in primo luogo."

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