Gli scienziati americani accolgono la nuova politica sulla ricerca sugli animali

LONDRA- Il numero di animali vivi usati nel Regno Unito per la ricerca scientifica non sarà limitato, ha annunciato oggi il governo britannico. Invece, un documento politico svelato stamattina afferma che il governo "incoraggerà" i ricercatori a utilizzare alternative ogni volta che sarà possibile. Il numero di esperimenti su animali è aumentato negli ultimi anni nel Regno Unito, come in molti altri paesi.

Il documento politico, presentato in una conferenza stampa da David Willetts, il ministro britannico per le università e la scienza, ha rassicurato gli scienziati. Ma i lobbisti per i diritti degli animali sono critici. L'Unione britannica per l'abolizione della vivisezione (Buav) l'ha definita "un'occasione mancata per il governo di apportare cambiamenti significativi e duraturi ai milioni di animali che soffrono nei laboratori britannici".

"La Gran Bretagna è un leader mondiale nella scienza e ha anche una grande tradizione di preoccupazione per il benessere degli animali", ha detto Willetts nel briefing di oggi. "Quello che facciamo in questo documento è portare queste due grandi tradizioni insieme nel nostro piano di consegna. ”

I partiti conservatori e liberaldemocratici hanno concordato di affrontare la questione degli studi sugli animali nel loro accordo del 2010 per formare un governo di coalizione. Nonostante l'ambizione dichiarata di ridurre il numero di esperimenti sugli animali, il loro numero è in costante aumento, una tendenza iniziata nei primi anni 2000.

I dati più recenti disponibili mostrano che nel 2012 i ricercatori hanno condotto oltre 4,11 milioni di esperimenti sugli animali, ben oltre 11000 procedure al giorno e un aumento dell'8% rispetto al 2011, secondo le cifre dell'Home Office. La rapida crescita è causata principalmente dall'uso massiccio di animali geneticamente modificati.

La maggior parte degli animali utilizzati nella ricerca scientifica nel Regno Unito sono allevati appositamente per questo scopo, in linea con la legge sulla protezione degli animali del 1988. Tuttavia, a volte i primati catturati in natura vengono utilizzati anche se gli scienziati possono fornire giustificazioni eccezionali e specifiche.

Il governo dice che il documento politico, Lavorando per ridurre l'uso degli animali nella ricerca scientifica , è progettato per bilanciare il desiderio di ridurre il numero di esperimenti sugli animali con la necessità di proteggere la scienza e l'innovazione del Regno Unito. Si basa sul principio internazionale di lunga data delle "3R": sostituire i test sugli animali con altri studi laddove possibile, ridurre il numero di animali coinvolti e perfezionare le procedure per ridurre al minimo la sofferenza.

Ma Willetts ha rifiutato di discutere su quale tipo di riduzione il governo sta puntando; l'approccio non è "su un obiettivo numerico", ha detto, ma su come incoraggiare metodi di ricerca più etici. "L'impegno è" lavorare per ridurre l'uso degli animali ". In definitiva, la cifra finale dipenderà dai modelli di avanzamento scientifico ", ha affermato.

Il piano del governo sottolinea la necessità di maggiore trasparenza e apertura. Il pubblico dovrebbe essere meglio informato su ciò che sta effettivamente accadendo nei laboratori di ricerca sugli animali, afferma Dominic Wells, presidente del gruppo Animal Science, un gruppo di interesse speciale all'interno della Società di biologia con sede nel Regno Unito. Gli scienziati dovrebbero riferire cosa succede agli animali "piuttosto che dare solo i numeri".

Wendy Jarrett, amministratore delegato di Understanding Animal Research a Londra, un gruppo che cerca di promuovere la comprensione dei progressi derivanti dagli esperimenti sugli animali, accoglie con favore l'iniziativa di apertura. Più di 40 organizzazioni britanniche coinvolte nella bioscienza stanno ora elaborando il Concordato su Openness on Animal Research , un documento che stabilirà le vie per i ricercatori biomedici per spiegare cosa stanno facendo con gli animali e perché, ha detto in una dichiarazione oggi. "Sosteniamo tutti gli sforzi per sostituire, ridurre e affinare l'uso degli animali nella ricerca e siamo lieti che l'annuncio di oggi che il governo darà il [ Centro nazionale per la sostituzione, il perfezionamento e la riduzione degli animali nella ricerca ] ancora più finanziamenti ", ha aggiunto.

Ma l'amministratore delegato di BUAV Michelle Thew definisce il piano "una calamita" che "dimostra che il governo ha in realtà rinunciato a ciò che ha promesso di fare e che è quello di ridurre il numero di esperimenti sugli animali". La National Anti-Vivisection Society (NAVS) ha chiesto misure molto più severe, compreso il divieto di esperimenti sulle scimmie. "Gli esperimenti sugli animali sono aumentati di anno in anno [...] mentre il governo ha girato i pollici", ha detto in una nota l'amministratore delegato di NAVS, Jan Creamer. "Questi metodi di ricerca sugli animali rudimentali e obsoleti possono essere sostituiti con metodi più rapidi, più economici e scientificamente superiori, all'avanguardia della scienza moderna".

Willetts ha detto che il governo spera che la sua politica stabilisca standard di ricerca sugli animali anche altrove. La sperimentazione animale di cosmetici, ad esempio, non è svolta nel Regno Unito, ma esiste ancora in alcuni altri paesi. "Noi ... cerchiamo di convincerli che non hanno bisogno di usare test sugli animali nei cosmetici", ha detto Willetts.

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