I giudici negano la "personalità" degli scimpanzè

In cattività. Tre cause che hanno tentato di liberare gli scimpanzé in cattività a New York hanno fallito.

Tre cause intentate la scorsa settimana che hanno tentato di raggiungere "Personalità giuridica" per quattro scimpanzé che vivono a New York sono stati abbattuti I semi, portati dal gruppo per i diritti degli animali, il Progetto Nonhuman Rights (NhRP), hanno preso di mira due scimpanzé sulla proprietà privata e due in un laboratorio di ricerca presso la Stony Brook University di New York. Sono stati il ​​primo passo in una campagna nazionale per garantire i diritti legali a una varietà di animali.

NhRP ha trascorso 5 anni affinando la sua strategia legale. Raccolse ciò che pensava sarebbe stata la giurisdizione più favorevole e chiese ai giudici un atto di habeas corpus, che consentiva a una persona detenuta prigioniera di avere voce in tribunale. Il giudice della Corte Suprema della contea di Suffolk W. Gerard Asher ha negato il documento per gli scimpanzé Stony Brook, scrivendo in una breve decisione che gli animali non si sono qualificati per l'habeas corpus perché non erano "persone". Entrambi gli scimpanzè sono usati nella ricerca di locomozione all'università nel lavoro che sta tentando di far luce sull'origine del bipedalismo negli umani. Asher non ha incontrato gli avvocati di NhRP; ha emesso la sua decisione tramite un cancelliere.

Gli altri giudici erano più accomodanti. Il giudice della Corte Suprema della Contea di Fulton Joseph Sise e il giudice della Corte Suprema della contea di Niagara, Ralph Boniello, hanno entrambi permesso agli avvocati dell'NhRP di discutere argomenti orali in aula. "Come amante degli animali, apprezzo il tuo lavoro", ha detto Sise, che ha gestito il caso di uno scimpanzé di nome Tommy che vive in gabbia nella proprietà del suo proprietario a Gloversville, secondo un comunicato stampa del NhRP. Il gruppo ha fatto "un argomento molto forte", ha detto Sise, secondo il comunicato, ma non era d'accordo che l'habeas corpus fosse applicato agli scimpanzé. Boniello, che ha supervisionato il caso di uno scimpanzé di nome Kiko che vive nella proprietà del suo proprietario a Niagara Falls, ha detto che non voleva essere il primo "a fare quel salto di fede" che equipara gli scimpanzé con gli esseri umani.

Il direttore esecutivo di NhRP Natalie Prosin racconta Scienza Insider che il suo gruppo si aspettava questo risultato. "Siamo rimasti piacevolmente sorpresi di quanto fossero rispettosi i giudici, in particolare i due che ci permettevano di fare audizioni orali", dice. "Siamo stati felici di poterlo fare. Adesso abbiamo qualcosa che possiamo portare alla corte d'appello ". Dice che il suo gruppo sta ora preparando quegli appelli, che lei spera si sentiranno tra circa un anno.

Anche Richard Cupp, professore di giurisprudenza alla Pepperdine University di Malibu, in California, e proponente di concentrarsi sul benessere degli animali piuttosto che sui diritti degli animali, non è rimasto scioccato dal risultato. "Gli animali non sono persone, ma ciò non significa che abusarne sia accettabile", scrive in una e-mail. "Sia gli esseri umani che gli animali sarebbero meglio serviti ponendo una forte enfasi sulla responsabilità umana per il trattamento umano degli animali piuttosto che sulla creazione di un costrutto artificiale di personalità animale".

Prima che NhRP presentasse le sue azioni legali la scorsa settimana, aveva già programmato di presentare cause simili in altri stati. Aveva anche programmato di indirizzare gli animali oltre gli scimpanzé, tra cui balene, delfini ed elefanti. Prosin dice che è ancora il piano. "Non vedo cambiare la nostra strategia nazionale", dice. "Siamo molto motivati ​​da ciò che è accaduto, non abbiamo intenzione di andare avanti con altre cause legali".

* Aggiornamento, 10 dicembre, 10:40 pm: È stato aggiunto un commento di Richard Cupp.

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