I ricercatori difendono lo studio giapponese di Alzheimer

TOKYO Lo scienziato al centro delle accuse di manipolazione dei dati in un grande studio sull'Alzheimer sta difendendo fedelmente l'integrità dei dati, anche se riconosce le carenze nella gestione del progetto.

Nella sua edizione del mattino del 10 gennaio, il Asahi Shimbun , uno dei principali quotidiani giapponesi, ha affermato che i ricercatori coinvolti nell'iniziativa di neuroimaging della malattia di Alzheimer giapponese (J-ADNI) in corso da 31 milioni di dollari hanno cambiato alcuni dettagli dei test della memoria molto tempo dopo che i dati sono stati raccolti e che alcuni partecipanti sono stati inclusi in modo non corretto nello studio.

"Il Asahi la storia è completamente falsa ", dice Takashi Asada, un neuropsichiatra dell'Università di Tsukuba che si occupa degli aspetti clinici dello studio. Scienza Insider, Asada ha spiegato che una verifica standard prima della pubblicazione dei dati inviati al centro dati del progetto ha portato a sospetti errori di inserimento: gli incidenti segnalati dal Asahi . Ai ricercatori di prima linea è stato chiesto di ricontrollare i loro registri e, se del caso, sono state apportate correzioni. "Questo non stava falsificando i dati, ma piuttosto correggendo gli errori dei dati", afferma Asada.

Un secondo problema che il Asahi segnalato era l'inclusione di pazienti che non soddisfacevano i criteri dello studio. Asada dice che ci sono alcuni casi simili, che sono il risultato di un errore umano. Ad esempio, afferma, solo i pazienti fino a 85 anni dovevano essere inclusi, tuttavia alcuni pazienti più anziani sono stati arruolati nello studio perché i ricercatori hanno frainteso o non hanno seguito i protocolli dello studio. I dati di tali pazienti saranno omessi da analisi e pubblicazioni, afferma Asada. I registi di J-ADNI stavano discutendo su come affrontare i problemi di gestione dei dati quando il Asahi è apparsa la storia, dice Asada. I passi falsi del management dello studio, afferma, derivavano in parte dalla mancanza di esperienza nella gestione di ampi studi clinici in Giappone.

Asada afferma di essere stato citato erroneamente dal Asahi e dice che lui e la sua università hanno chiesto che il giornale esegua una correzione. Il Asahi si distingue per la sua relazione. "L'articolo è basato su rapporti affidabili", il dipartimento delle relazioni pubbliche del giornale ha scritto in una nota inviata via fax a Scienza Insider. Nonostante la sua tesi che il Asahi le accuse si basano su equivoci, Asada riconosce che devono essere messi a riposo. L'Università di Tokyo, dove un comitato etico ha approvato il protocollo del progetto, ha acconsentito a una richiesta del ministero della salute di indagare, anche se solo come e quando deve ancora essere deciso, secondo un funzionario di pubbliche relazioni dell'università. "Siamo fiduciosi che ulteriori indagini non troveranno alcuna falsificazione intenzionale nei dati J-ADNI", afferma Takeshi Iwatsubo, un neurologo dell'Università di Tokyo che guida lo sforzo J-ADNI. Diversi ricercatori statunitensi hanno il morbo di Alzheimer supporto espresso per i loro colleghi giapponesi su Alzforum.

Finanziato dal governo e da un consorzio di aziende farmaceutiche, J-ADNI coinvolge 38 istituti in tutto il paese. È modellato sul Iniziativa di neuroimaging della malattia di Alzheimer finanziato dal National Institutes of Health degli Stati Uniti e diverse aziende farmaceutiche e fondazioni. Asada afferma che lo sforzo giapponese sta seguendo gli stessi protocolli dello studio statunitense, quindi i dati possono essere uniti. Un obiettivo, dice, è stabilire una linea di base della progressione della malattia di Alzheimer per testare l'efficacia del farmaco.

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