Il Grand Canyon come Frankenstein

Da molti, uno. Qui nel Grand Canyon orientale, dove 5 milioni di visitatori del parco affollano ogni anno, il canyon è stato scavato per la prima volta da 15 milioni a 25 milioni di anni fa e poi approfondito da 6 milioni di anni fa dal fiume Colorado.

È un dibattito che ha irritato gli scienziati per decenni: il Grand Canyon è giovane o vecchio, geologicamente parlando? Entrambi, un nuovo studio dichiara. Un gruppo di scienziati riferisce che la famosa formazione è un ibrido di cinque diverse gole di varie epoche che il fiume Colorado ha legato solo in un unico canyon continuo e approfondito da 5 milioni o 6 milioni di anni fa.

Il dibattito sull'età del Grand Canyon è stato così elaborato in gran parte perché la natura lascia così pochi indizi sulla forma della terra di decine di milioni di anni fa. L'acqua deve scorrere in discesa per creare canyon, ma da che parte era giù da secoli? Negli ultimi 100 milioni di anni - da prima della morte dei dinosauri - l'incessante spintone della tettonica delle placche ha ripetutamente ridisegnato il paesaggio del sud-ovest degli Stati Uniti. Le Montagne Rocciose e l'altopiano del Colorado salirono a est dell'attuale canyon, la Sierra Nevada crebbe a ovest, il bacino e il gomitolo del Nevada e dello Utah estendevano la crosta a nord, e il Golfo di California divideva la crosta in il Sud.

Quindi, per capire in che modo la terra era in pendenza in un dato momento, il geologo Karl Karlstrom dell'Università del New Mexico, Albuquerque, e 10 colleghi hanno riunito i dati pubblicati pertinenti e ne hanno aggiunti alcuni. I geologi hanno registrato a lungo dove sabbia, ghiaia e ciottoli sono finiti come un segno di come, quando e dove l'acqua corrente era stata tagliata nella roccia. Più recentemente, i geochimici hanno misurato quando l'erosione del fiume ha rimosso gran parte della crosta sovrastante una particolare roccia ora esposta in superficie. Questo è possibile perché più profondo è un po 'di roccia nella crosta, più è caldo. Quindi, mentre un fiume rimuove la roccia sovrastante per formare un canyon, quella roccia un tempo profonda si raffredda mentre lentamente si avvicina alla superficie. I geochimici possono ora datare quando una roccia si è raffreddata a una certa temperatura, e quindi quando la roccia sovrastante è stata rimossa e si è formato un canyon, usando tre tecniche semi-indipendenti, ciascuna che comportava il decadimento di un elemento diverso.

Come riferiscono oggi a Geoscienza della natura , Karlstrom e colleghi lo concludono due dei cinque segmenti del presente Grand Canyon si sono formati presto e due sono relativamente giovani . Hanno scoperto che due dei tre segmenti medi si sono formati molto tempo fa, tra 70 milioni e 50 milioni di anni fa e tra 25 milioni e 15 milioni di anni fa. (Il terzo segmento intermedio mancava di dati sufficienti). Ma i due segmenti finali sono stati scolpiti negli ultimi 5 milioni e 6 milioni di anni, da quando il fiume Colorado ha iniziato a scorrere per tutta la lunghezza dell'attuale canyon e nel Golfo della California. "Ci saranno ancora battaglie", dice Karlstrom, ma "penso che questa sia davvero la soluzione al dibattito di 140 anni".

Il giornale sta ricevendo una ricezione calda se non del tutto categorica. "Non cerca di dire che l'intero Grand Canyon è molto vecchio o molto giovane, il che è probabilmente più realistico", afferma il geochimico Peter Reiners dell'Università dell'Arizona a Tucson. "La maggior parte della comunità geologica considererà questo scenario più plausibile. La ricezione sarà molto positiva. "

Ma ci saranno battaglie. Sarebbero più brevi e più produttivi, afferma Reiners, se i metodi geochimici per determinare i tempi dell'erosione antica e la formazione dei canyon fossero migliorati. Karlstrom si accontenterebbe che i ricercatori applicassero tutti e tre i metodi attuali alle stesse rocce, in modo che le interpretazioni sarebbero più propense a convergere. Ciò richiederà probabilmente più collegialità di quanto visto fino ad oggi.

Loading ..

Recent Posts

Loading ..