Il laboratorio di armi di Livermore perde il leader

Il capo del laboratorio nazionale Lawrence Livermore Penrose "Parney" Albright si dimetterà il 31 ottobre.

In una mossa inaspettata, Penrose "Parney" Albright ha annunciato che si dimetterà come direttore del Lawrence Livermore National Laboratory (LLNL) in California alla fine di questo mese. Parlando con lo staff di ieri, Albright, un fisico, ha detto che continuerà a perseguire altri interessi nel settore della sicurezza nazionale.

Albright ha avuto una lunga carriera nel campo della politica e della ricerca in materia di difesa, compresi gli incarichi presso la Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA) e l'Office of Science and Technology Policy della Casa Bianca. Nel 2003, il presidente George W. Bush lo ha nominato assistente segretario nel Dipartimento per la sicurezza interna. È stato presidente del Civitas Group, un think tank per la sicurezza nazionale, prima di entrare a far parte di LLNL nel 2009 come direttore associato principale per la sicurezza globale. È stato promosso direttore del laboratorio nell'ottobre 2011.

Uno dei suoi ultimi atti è stato un assestamento della leadership della tormentata National Ignition Facility (NIF) di LLNL. Il NIF è progettato per ottenere la fusione nucleare schiacciando le capsule di idrogeno con laser immensamente energetici, sia per la ricerca energetica che per aiutare i progettisti di armi nucleari a simulare esplosioni. A settembre 2012, NIF mancato un termine autoimposto per ottenere "ignizione" - una fusione autosufficiente che produce energia in eccesso - ed è ancora una certa distanza dal raggiungimento di tale obiettivo. Da allora, la struttura ha modificato l'attenzione, mettendo più enfasi sul lavoro relativo alle armi e agendo come una struttura utente per scienziati esterni. All'inizio di questo mese, Albright mosso Il direttore del NIF, Ed Moses, a un nuovo ruolo per indagare sulle più ampie applicazioni della fusione e Mosè è stato sostituito su una base provvisoria da uno dei suoi deputati, Jeff Wisoff.

Il lavoro di Albright sarà temporaneamente ricoperto dall'ingegnere meccanico Bret Knapp, un veterano del LLNL che ora è il direttore associato principale per i programmi di armamento presso il rivale Los Alamos National Laboratory nel New Mexico.

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