Il parassita intestinale può mantenere le locuste dallo sciame

Minaccia alata. Una locusta migratoria solitaria poggia su un ramoscello.

Di per sé, la locusta migratrice è innocua come una cavalletta. Ma nelle giuste condizioni, può riunire miliardi di suoi compagni in sciami apocalittici che distruggono migliaia di ettari di raccolti in Africa, Asia, Australia e Nuova Zelanda. Ora, gli scienziati hanno scoperto che un parassita intestinale può essere la chiave per mantenere questi insetti che vivono la vita singola.

I ricercatori hanno identificato per la prima volta il potenziale di prevenzione dello sciame del parassita nel 2004. Un gruppo guidato dall'entomologo Wangpeng Shi della China Agricultural University di Pechino ha notato che le locuste migratorie ( Locusta migratoria manilensis ) infetto da un microbo noto come Paranosema locustae erano meno propensi ad aggregarsi in sciami di quelli che erano i loro omologhi sani.

Per scoprire come il parassita ha creato gli sciami, Shi e colleghi hanno infettato cavallette sane P. locustae . Le locuste rilasciano segnali chimici chiamati feromoni nel loro escremento per avvertire i loro vicini che è ora di sciamare. Locuste salubri collocate in camere contenenti escrementi dalle locuste infette erano significativamente meno probabilità di mostrare un comportamento brulicante rispetto a quelli posti in una camera con escrementi di cavallette sane , i ricercatori segnalano online oggi nel Atti della National Academy of Sciences . Un'analisi della locusta scat infetta trovato meno feromoni che inducono sciami .

Guardando nell'intestino degli insetti, il team ha scoperto il perché. Il parassita acidificò le viscere inferiori delle locuste, sottomettendo la crescita dei batteri responsabili della creazione dei feromoni. Inoltre, i ricercatori hanno scoperto che le locuste infette producevano livelli più bassi di neurotrasmettitori serotoninergici, che possono iniziare il comportamento di sciami e la dopamina, che può sostenere il comportamento.

Anche se i ricercatori avevano finalmente scoperto i meccanismi P. locustae usa per sopprimere il comportamento di sciami nel suo ospite, erano confusi sul motivo per cui il parassita avrebbe voluto evitare sciami a tutti. P. locustae si diffonde da una locusta all'altra attraverso il consumo di materia fecale, il cannibalismo e la riproduzione, che si verificano più frequentemente quando le locuste sciamano.

Indipendentemente dal motivo per cui i parassiti impediscono lo sciame, il team dice che i paesi che combattono le infestazioni di cavallette potrebbero fare uso di P. locustae Trucchi che bloccano lo sciame al posto di insetticidi esistenti. "La gente vorrebbe usare qualcosa di biologico che sia ambientalmente più sicuro degli insetticidi chimici", dice il biologo molecolare Raymond St. Leger dell'Università del Maryland, College Park, che è stato coautore del documento. "La domanda ora è se siamo in grado di creare un modo chimico facile per bloccare questi batteri dalla produzione di feromoni o selezionare per i parassiti che possono impedire ai batteri di prosperare nell'intestino."

Il patologo insetto Stefan Jaronski del Dipartimento di Agricoltura degli Stati Uniti a Sidney, nel Montana, che non era coinvolto nel lavoro, esita a definire i meccanismi del parassita un modo infallibile per combattere gli sciami di locuste. Osserva che anche le locuste si segnalano a sciami toccando fisicamente le antenne, un processo a cui il parassita non interferisce. "Questo non è un proiettile d'argento, ma è un grande passo avanti", dice.

Loading ..

Recent Posts

Loading ..