Il sistema di ricerca Ag assegna $ 1 miliardo

Greenback per i pollici verdi. Guillermo Sotelo del Centro internazionale per l'agricoltura tropicale lavora in una serra nella sede centrale dell'istituzione in Colombia. Il centro fa parte di una rete di ricerca che ha $ 1 miliardo per la scienza agricola.

Il Gruppo consultivo sulla ricerca agricola internazionale (CGIAR) ha annunciato oggi di aver raggiunto il miliardo di dollari. La rete globale di centri di ricerca, che molti hanno da lungo tempo sottovalutato, ha ora raddoppiato il proprio budget in 5 anni. "È una grande notizia", ​​dice l'economista Prabhu Pingali della Cornell University. Nonostante le maggiori risorse, tuttavia, gli osservatori sostengono che il CGIAR deve ancora affrontare ostacoli fiscali.

Il sistema CGIAR comprende 15 centri, oltre a una serie di banche di geni. Uno dei loro principali obiettivi è fornire agli agricoltori con piccoli proprietari migliori varietà di colture e altri modi per migliorare i loro raccolti. Una riorganizzazione nel 2010 mirava ad aumentare l'efficienza del sistema e renderlo più attraente per i donatori. Come parte di questo sforzo, a il nuovo fondo CGIAR è stato creato per disperdere i fondi .

"Questo ha fatto eco ai donatori", afferma Jonathan Wadsworth, segretario esecutivo del Fondo CGIAR. Wadsworth è arrivato al CGIAR nel 2011 dal dipartimento per lo sviluppo internazionale del Regno Unito. "Ho sempre trovato abbastanza difficile spiegare ai miei capi come le diverse parti del sistema CG si sono aggiunte a un insieme coerente", afferma. "È molto più facile ora finanziare questa organizzazione."

Questa è una buona notizia per i veterani del CGIAR. "Il budget da un miliardo di dollari per il CGIAR avrebbe dovuto essere raggiunto molti anni fa", afferma Sara Boettiger dell'Università della California, Berkeley, che lo scorso aprile si è ritirato come presidente del Centro internazionale per il mais e il frumento di CGIAR in Messico. "È atteso da tempo."

Il bilancio più difficile, tuttavia, non ha risolto una sfida di vecchia data affrontata dai centri CG: i donatori destinano denaro per progetti specifici, quindi le mani dei centri sono in qualche misura legate quando si investe in altre priorità. E questo non cambierà molto con i nuovi finanziamenti. Circa 350 milioni di dollari del budget totale non sono limitati, ma devono essere spesi all'interno dei programmi di ricerca esistenti, afferma Wadsworth, quindi saranno disponibili pochissimi soldi per nuove infrastrutture o iniziative. Inoltre, il costo generale che i centri CGIAR pagano per coprire i costi amministrativi, che rappresentano dal 15% al ​​20%, ha ostacolato la capacità di investire in nuovi mattoni, aggiunge Emmy Simmons, consulente di Washington nello sviluppo agricolo .

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