Incontra il professore di ingegneria che ha convinto gli elettori taiwanesi a sostenere l'energia nucleare

Incontra il professore di ingegneria che ha convinto gli elettori taiwanesi a sostenere l'energia nucleare

Un reattore della Taiwan Power Co. N° 2 centrale nucleare di Wanli

Maurice Tsai/Bloomberg/Getty Images

E' STATO UN PIACERE CONOSCERTI. Gli elettori taiwanesi hanno respinto la politica dell'isola di eliminare gradualmente l'energia nucleare. In un referendum tenutosi sabato scorso, il 59% degli elettori si è espresso a favore del rovesciamento della legislazione promulgata l'anno scorso che avrebbe posto fine all'uso dell'energia nucleare entro il 2025.

Secondo il Ministero degli Affari economici, nel 2017 i tre reattori nucleari di Taiwan hanno fornito l'8,3% dell'elettricità. Il Partito democratico progressista (DPP), che controlla sia la presidenza che il potere legislativo, aveva sperato di eliminare l'energia nucleare dal mix aumentando la quota di fonti rinnovabili nella produzione di energia elettrica al 20% entro il 2025; il 50% deriverebbe dal gas naturale liquefatto (GNL) e il 30% dal carbone. Ma i sostenitori pro-nucleare hanno raccolto più di 290.000 firme valide a favore di un referendum sulla rimozione della clausola di eliminazione graduale del nucleare dai libri, sufficiente a far sì che il referendum proceda.

La scienza ha parlato con Min Lee, professore di ingegneria nucleare alla National Tsing Hua University di Hsinchu, Taiwan, e uno dei co-organizzatori del referendum. Questa intervista è stata redatta per chiarezza e lunghezza.

D: Sei rimasto sorpreso dal risultato?

A: Un po'. Ci sono voluti circa 5 milioni di voti per approvare il referendum e pensavo che avremmo passato solo con un piccolo margine. Ma è venuto fuori che abbiamo quasi 6 milioni. Sono felice perché quello che stiamo cercando di fare è dimostrare al governo che una patria libera dal nucleare non è il consenso della società.

D: Cosa l'ha spinta a diventare politicamente attiva a sostegno dell'energia nucleare?

A: La mia competenza è l'ingegneria nucleare e la mia specialità è la sicurezza dei reattori. Penso di conoscere l'energia nucleare. Quando il DPP è entrato in funzione nel 2016, hanno detto che tutte le centrali nucleari sarebbero state eliminate gradualmente. Non possiamo farcela senza l'energia nucleare, quindi ho deciso che forse dovremmo fare qualcosa al riguardo. Io e i colleghi abbiamo scritto molti articoli per ricordare al governo che l'energia nucleare è importante per Taiwan. Ma non hanno prestato attenzione, così ho deciso di organizzare un referendum pubblico.

D: Perché pensa che Taiwan non possa farcela senza l'energia nucleare?

A: Il governo dice che avremo il 20 per cento di energia rinnovabile. Non credo che possiamo farcela, perché Taiwan è un'isola molto popolata, e per l'energia rinnovabile servono grandi appezzamenti di terra. Ma anche se ci riusciamo, cosa utilizzerete per il restante 80%? Il carbone è considerato un combustibile altamente inquinato; alla gente non piace affatto il carbone. Rimane solo GNL. Ma Taiwan è un'isola, quindi dobbiamo fare affidamento su navi, terminali GNL e un grande serbatoio per lo stoccaggio di GNL. Non e' sicuro. Se succedesse qualcosa, potremmo facilmente rimanere senza gas e potremmo affrontare il problema della scarsità di energia elettrica. E il prezzo del GNL non è stabile - fluttua molto - quindi il prezzo dell'elettricità non sarà stabile.

D: Centinaia di accademici hanno scritto una lettera per sollecitare il pubblico a votare "no" al tuo referendum. Hanno sostenuto che l'energia nucleare non è sicura e che non esiste una soluzione a lungo termine per le scorie nucleari. Come risponderesti?

A: Penso che l'energia nucleare sia sicura, anche dopo l'incidente di Three Mile Island, Chernobyl e Fukushima. L'incidente delle Tre Miglia Island è avvenuto 40 anni fa [in Pennsylvania]; da allora l'industria nucleare ha davvero fatto molti cambiamenti. Il reattore di Chernobyl [in quella che ora è l'Ucraina] utilizzava un design diverso da quello del reattore ad acqua leggera che utilizziamo a Taiwan; quello che è successo a Chernobyl non accadrà qui. Per quanto riguarda la centrale nucleare di Fukushima, [Giappone,] non è stata danneggiata dal terremoto, è stato lo tsunami. La Tokyo Electric Power Company non ha prestato sufficiente attenzione alla sicurezza degli impianti in relazione allo tsunami. E non pensiamo che le centrali nucleari di Taiwan potrebbero essere colpite da uno tsunami della stessa entità, perché l'altezza di uno tsunami è massima se i guasti sismici sono paralleli alla costa, come a Fukushima. Gli errori nei pressi di Taiwan sono invece in un angolo della costa.

Parlando di scorie nucleari, vi sono scorie a bassa e alta attività. In realtà non abbiamo molte scorie nucleari ad alto livello di attività, abbiamo solo combustibile esaurito, ma è tutto in loco . Possiamo avere un deposito temporaneo per il combustibile esaurito in una botte asciutta. Quindi, non e' un problema neanche questo.

D: Ora che il risultato del referendum è uscito, cosa". La prossima volta?

A: Se il governo non fa nulla, spingeremo per un altro referendum pubblico per chiedere che il governo commercializzi la quarta centrale nucleare. Speriamo che possa essere al voto durante le elezioni presidenziali del 2020.

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