L'università messicana solleva le sanzioni in caso di cattiva condotta

CITTÀ DEL MESSICO- L'Università Nazionale Autonoma del Messico (UNAM) qui ha revocato le sanzioni imposte ai microbiologi Mario Soberón e Alejandra Bravo dopo un'indagine condotta male. Il team di marito e moglie dell'Istituto di biotecnologia dell'università (IBt) ha trovato immagini manipolate in 11 articoli pubblicati. Oggi IBt ha pubblicato un promemoria che illustra la sua visione del caso e chiede che l'UNAM, che è considerata la più importante università del Messico, stabilisca linee guida per gestire le accuse di cattiva condotta in futuro.

Le accuse contro Soberón e Bravo riguardavano documenti su Bacillus thuringiensis ( Bt tossine, che vengono utilizzate nelle colture ingegnerizzate per colpire i parassiti degli insetti. Dopo che IBt ha avviato un'indagine interna, Bravo e Soberón hanno riconosciuto di aver modificato le immagini, afferma Carlos F. Arias, direttore dell'IBt al momento. "Hanno insistito sul fatto che [queste] erano solo modifiche 'estetiche'", dice - per esempio, cancellando una battuta su una macchia occidentale per rendere più chiare le loro conclusioni. Bravo e Soberón hanno rifiutato una richiesta di intervista Scienza Insider.

Nell'autunno del 2012, un comitato esterno convocato dall'IBt ha concluso che le modifiche in almeno due degli 11 articoli erano "inappropriate e categoricamente riprovevoli", secondo una nota diffusa pubblicamente da IBt. Ma il gruppo di esperti ha riscontrato che le modifiche non costituivano una frode scientifica perché non incidevano sulle conclusioni centrali dei documenti. La commissione sconsiglia di ritirare i documenti. Invece, raccomandava le sanzioni, che IBt imponeva: chiedere a Soberón di dimettersi come capo del dipartimento di microbiologia molecolare dell'UNAM (ha obbedito); abbattendo Bravo da "leader accademico" a "ricercatore associato" e proibendo alla coppia di accettare nuovi studenti universitari per 3 anni.

La stampa messicana ha seguito la saga da vicino, con alcuni opinionisti di opinione applaudire La gestione di IBt del caso e altri difendere Soberón e Bravo contro ciò che vedono come accuse ingiuste. In un recente op-ed per il giornale El Universal Juan Ramón de la Fuente, decano dell'UNAM tra il 1999 e il 2007 e rimane una voce potente nella comunità scientifica messicana, ha sostenuto Bravo e Soberón come "vittime di eccessivo sospetto" da parte di scienziati che "invidiano" il loro successo.

Nell'ultima versione, il difensore civico dell'UNAM Jorge Carmona ha revocato le sanzioni, citando le irregolarità nelle indagini di IBt. Secondo Carmona, i problemi includevano la presenza del denunciante sul comitato interno IBt che per primo valutava il caso, la mancanza di adeguate opportunità per Soberón e Bravo di discutere la loro posizione e una violazione della riservatezza che portava a voci e notizie di stampa secondo cui Carmona dice che potrebbe aver indebitamente danneggiato la reputazione dei ricercatori. Dice anche che la commissione convocata dal suo ufficio era preoccupata che la punizione fosse troppo severa per la manipolazione delle immagini. "Non è esonero", dice Carmona. Piuttosto, il suo ufficio considera la punizione della coppia "soddisfatta" dopo 1 anno.

Il prossimo punto all'ordine del giorno per UNAM sta creando un sistema per gestire le accuse di cattiva condotta. "Nel caso in cui ci sia un reclamo, non esiste un modo definito di procedere. Allora, cosa facciamo? ", Dice Agustín López Munguía, segretario accademico dell'IBt al tempo in cui si accorsero le accuse contro Soberón e Bravo. Carmona dice che il console generale dell'UNAM sta redigendo nuovi regolamenti che descrivono come l'università dovrebbe gestire presunti errori etici.

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