La dieta ricca di fibre può scongiurare l'asma

Una mela al giorno ... Le fibre di frutta e verdura possono alleviare l'asma.

La fibra consumata in frutta e verdura sembra aiutare a calmare l'eccessiva attività del sistema immunitario che porta a condizioni come la sindrome dell'intestino irritabile, la malattia di Crohn e forse anche il cancro del colon. Ora sembra che una dieta ricca di fibre possa anche respingere l'asma, una condizione infiammatoria che costringe le vie aeree del polmone, cambiando il modo in cui alcune cellule immunitarie sono prodotte nel midollo osseo.

Quando mangiamo molta frutta e verdura, i batteri che si trovano naturalmente nel nostro intestino ci aiutano a digerire la fibra. I microbi prendono fibre "solubili" come la pectina, che si trovano in mele, pere, bacche, agrumi e cipolle, e la fermentano in specifici tipi di acidi grassi che interagiscono con le cellule immunitarie, contribuendo a tenere sotto controllo l'infiammazione. Se questo effetto antinfiammatorio si estende oltre il tratto digestivo è meno chiaro. Ma gli acidi grassi in questione sono in grado di circolare attraverso il flusso sanguigno, forse allacciandosi con le cellule immunitarie in tutto il corpo.

Ciò potrebbe significare che la fibra alimentare influenza altre malattie infiammatorie, come l'asma. È noto che l'asma è aumentata nei paesi occidentalizzati dagli anni '60, durante i quali anche la quantità di fibre consumate è diminuita. Inoltre, l'asma non è comune nelle aree meno sviluppate, come l'Africa, dove frutta e verdura costituiscono una parte più grande della dieta.

Per testare un possibile collegamento, l'immunologo Benjamin Marsland dell'Università di Losanna in Svizzera e colleghi hanno inserito un gruppo di topi su una dieta povera di fibre. Dopo 2 settimane, i ricercatori hanno fatto annusare agli animali un allergene derivato da acari della polvere (un fattore scatenante dell'allergia umana e dell'asma). Questi topi hanno mostrato risposte asmatiche esagerate, inclusi composti infiammatori nei polmoni e le vie aeree costrette che causano il respiro sibilante e la mancanza di respiro così familiari per i pazienti asmatici.

D'altra parte, i topi che hanno mangiato una dieta ricca di pectina per 2 settimane prima di ottenere l'estratto di acaro della polvere hanno mostrato una risposta infiammatoria ridotta. I livelli delle cellule immunitarie conosciute come eosinofili e dell'anticorpo immunoglobulinico E, entrambi solitamente aumentati in allergie e asma, erano quasi dimezzati ei topi mostravano una minore costrizione delle loro vie respiratorie.

Per vedere se i batteri intestinali fossero responsabili dei benefici mediati dalla fibra, gli scienziati hanno analizzato le feci dei topi su diete normali, a bassa e ad alta percentuale di fibre. Negli animali a cui è stata somministrata la pectina, i tipi di batteri meglio in grado di produrre gli acidi grassi anti-infiammatori erano circa il doppio di quelli di altri batteri più comuni in una dieta povera di fibre. Ad un esame più attento, i ricercatori hanno trovato quantità proporzionalmente più elevate di acidi grassi non solo nelle feci dei topi che mangiano le pectine, ma anche nel sangue.

Gli acidi grassi nel sangue stavano dicendo al sistema immunitario di fare marcia indietro, e questo messaggio era sufficiente per evocare un attacco d'asma? Per scoprirlo, i ricercatori hanno iniettato i topi con propionato, uno di quegli acidi grassi. Dopo 2 settimane, i roditori hanno di nuovo mostrato marcatori infiammatori ridotti e meno costrizione delle vie aeree in risposta al trattamento degli acari della polvere, il team riporta online oggi a Medicina della natura . Inoltre, le cellule immunitarie chiave chiamate cellule dendritiche si sono comportate diversamente. Le cellule dendritiche possono ridurre l'attività del sistema immunitario o accelerare la risposta, a seconda dei segnali che inviano ad altri tipi di cellule immunitarie. Nei topi con una dieta ricca di fibre, le cellule dendritiche erano meno capaci di accendere le cosiddette cellule effettrici, che sono attori chiave nell'asma allergico nei topi e nell'uomo.

Nella fase finale dell'esperimento, i ricercatori hanno scoperto che i topi trattati con propionato stavano effettivamente producendo più cellule "precursori" immature che si sviluppano nelle cellule dendritiche protette contro l'asma. "Il nostro studio è il primo a dimostrare che la dieta può influenzare la produzione di cellule immunitarie nel midollo osseo, che potrebbe avere importanti implicazioni dato che i precursori delle cellule immunitarie lasciano il midollo osseo e si diffondono ai tessuti di tutto il corpo, compreso il polmone," Marsland dice.

Secondo Gary Huffnagle, un immunologo dell'Università del Michigan, Ann Arbor, i ricercatori si aspettavano che se i composti prodotti dai batteri influenzassero l'asma, lo farebbero nel tessuto polmonare. La catena di eventi che collega i cambiamenti dietetici, il metabolismo alterato dei batteri intestinali, uno spostamento nella produzione di cellule immunitarie nel midollo osseo e il sollievo dall'infiammazione asmatica è uno sviluppo eccitante, dice. "Nessuno ha mai messo tutto insieme prima. Lo studio è una bella convergenza di osservazioni. "

Bisogna fare un lavoro scientifico rigoroso, secondo Marsland, per verificare se gli integratori alimentari, compreso il propionato purificato o un acido grasso simile, potrebbero essere utili per le persone con asma o per coloro che non hanno accesso a frutta e verdura. Nel frattempo, dice, una dieta bilanciata ricca di fibre è il modo migliore per ottenere il beneficio anti-infiammatorio.

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