La Grande Barriera Corallina diventa deposito di fanghi

In pericolo? Un massiccio progetto di dragaggio potrebbe danneggiare la Grande Barriera Corallina.

SYDNEY, AUSTRALIA- L'agenzia australiana incaricata di gestire la Grande Barriera Corallina ha autorizzato ciò che equivale a un esperimento opposto da molti scienziati: come l'ecosistema iconico risponderà alle montagne di fanghi scaricati nelle acque tra la barriera corallina e la terraferma australiana. Venerdì l'autorità del parco marino federale ha aperto la strada allo sviluppo di uno dei più grandi porti del carbone del mondo approvando lo scarico di fino a 3 milioni di metri cubi di drenaggio all'interno del patrimonio mondiale dell'UNESCO.

La decisione è "non scientifica" e "miope", fuma Matt Landos, veterinario della pesca all'Università di Sydney. Lui e altri critici sostengono che il dumping danneggerà l'ecosistema sensibile soffocando i coralli e le fanerogame marine e esponendo i mammiferi marini e altri organismi a sostanze tossiche. Potrebbe anche estrarre un costo politico: la decisione accresce la probabilità che il Comitato UNESCO del Patrimonio Mondiale elencherà la barriera corallina come "in pericolo" a maggio in vista del suo imminente incontro a Doha in giugno, afferma Landos. L'elenco non innescherebbe sanzioni, dice, ma sarebbe un imbarazzo per l'Australia.

Il mese scorso, il ministro federale dell'Ambiente Greg Hunt ha firmato l'operazione, in cui North Queensland Bulk Ports Corp. (NQBP) si sarebbe imbarcata presso Abbot Point, vicino a Bowen, nel Queensland, a metà della barriera corallina, e avrebbe scaricato il bottino a 25 chilometri dalla costa, all'interno del parco marino. I critici avevano sperato che l'Autorità del Parco Marino avrebbe avuto una visione più attenuata. Si sbagliavano. "Ero devastato", dice Selina Ward, biologa della barriera corallina dell'Università del Queensland di Brisbane.

Sperando di persuadere l'autorità a riconsiderare, Ward ha iniziato una lettera di gruppo che delinea quello che lei e gli altri dicono sono i difetti scientifici del piano. Firmata da circa 240 scienziati australiani, la lettera asserisce che la migliore scienza disponibile - incluso un recente rapporto commissionato dall'Autorità del Parco Marino in cui la modellazione ha mostrato che il sedimento potrebbe estendersi fino a 80 chilometri dalla discarica - rende "molto chiaro" che il dragaggio danneggerà la Grande Barriera Corallina. Come preoccupante precedente, indicano il porto di Gladstone, all'estremità meridionale della barriera corallina. Dragaggio a sud del porto nel 2010 e nel 2011 ha rilasciato rame, zinco e arsenico nella colonna d'acqua; la morte di delfini, dugonghi, tartarughe e fanerogame marine era direttamente collegata alla tossicità dei metalli pesanti, afferma Landos.

Lo scienziato ambientale Jon Brodie della James Cook University di Townsville afferma che l'autorità dovrebbe prendere in considerazione la possibilità di costruire una diga protettiva nel sito di dragaggio per la conservazione dei rifiuti di dragaggio. In un comunicato stampa di venerdì, Bruce Elliot, responsabile della biodiversità dell'Autorità del Parco Marino, ha affermato che l'autorità riconosce le preoccupazioni degli scienziati e sosterrebbe un'opzione alternativa qualora NQBP ne proponesse una.

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