La nuova sostanza antidoping può circolare a Sochi

Gli anelli olimpici.

Mentre le Olimpiadi invernali si aprono oggi a Sochi, la competizione è tra atleti che cercano di ottenere un vantaggio artificiale dalle sostanze vietate e gli esperti anti-doping che cercano di catturarli. Una nuova sostanza può essere nel mix: il 2 febbraio, reporter televisivi per la rete tedesca WDR trasmettere la loro indagine sotto copertura (link in tedesco) di uno scienziato russo disposto a vendergli 100 milligrammi di qualcosa chiamato "full-size MGF" per $ 100.000. I giornalisti hanno portato un campione all'esperto antidoping Mario Thevis, un chimico forense presso il Centro di ricerca antidoping preventiva presso la tedesca Sport University di Colonia. Ha confermato che il campione conteneva il fattore di crescita mechano (MGF), una variante della proteina del fattore di crescita-1 umana (IGF-1) simile all'insulina, che può stimolare la crescita muscolare. Non sarebbe rilevabile dagli attuali metodi di prova.

Thevis ha parlato con Scienza Insider di Sochi. La conversazione è stata modificata per lunghezza e chiarezza.

D .: Qual è la sostanza che hai trovato nel campione dei giornalisti?

M.T .: Il modo più vicino per descriverlo è l'isoforma umana IGF-1 4. È una variante di giunzione del gene IGF-1. Il motivo per cui si chiama fattore di crescita MGF-mechano è che l'mRNA [messenger RNA] dell'isoforma 4 è elevato quando lo stress meccanico viene applicato al tessuto muscolare.

Molti produttori del mercato grigio offrono qualcosa chiamato MGF, ma che di solito si riferisce solo a un peptide corto [alla fine della proteina completa]. Si diceva che fosse biologicamente attivo 15 anni fa, ma studi più recenti hanno dimostrato che non ha alcun effetto biologico. L'MGF a grandezza naturale è una molecola che secondo la letteratura è biologicamente molto attiva, simile all'IGF-1, ma con peso molecolare e dimensioni diverse.

D .: Gli attuali schermi antidoping lo rilevano?

M.T .: Dal momento che stiamo usando saggi di rilevazione basati su anticorpi o spettrometri di massa, è stato più o meno invisibile. È stato sotto il controllo dei metodi di controllo antidoping. Anche se stiamo cercando versioni IGF modificate [e possiamo rilevarne molte], questa particolare versione non è stata inclusa con la sua particolare struttura e peso molecolare. Quindi, se è stato utilizzato in modo improprio, potrebbe non essere stato rilevato.

D .: Come sei stato in grado di dire cosa c'era nel campione?

M.T .: Abbiamo esaminato la letteratura, cercando di tenere traccia di ciò che potrebbe emergere. Quando ci siamo confrontati con una sostanza che dovrebbe essere correlata a IGF-1 ma la cui autenticità non era affatto certa, potremmo dedurre dalle informazioni ottenute dai nostri metodi analitici che abbiamo a che fare con una sostanza altamente pura e quindi probabilmente altamente pericolosa .

D .: Altamente pericoloso?

M.T .: Non c'è stata una sperimentazione clinica. Non ci sono dati scientifici sui rischi a lungo termine associati all'iniezione o ad altro uso di questa sostanza.

D .: Quali potrebbero essere gli effetti collaterali?

M.T .: Non lo sappiamo Potrebbero esserci [reazioni immunitarie]. Potrebbe causare uno qualsiasi degli effetti collaterali associati a IGF-1, come problemi cardiovascolari. Alcuni dei fattori di crescita hanno anche effetti cancerogeni. Non possiamo provare o escludere nessuno di questi. Per quanto riguarda la letteratura scientifica, non è stato studiato a tale riguardo.

D: Ora che sai che questo potrebbe essere in circolazione tra gli atleti, perché non puoi aggiungerlo alla batteria dei test subito?

M.T .: Praticamente possiamo, ma dobbiamo dimostrare che il nostro test è adatto allo scopo. Dobbiamo valutare e valutare se i nostri limiti di rilevamento sono nell'intervallo per importi fisiologici o terapeutici, anche se non abbiamo idea di quanto sarebbe.

Dato che eseguiamo la spettrometria a scansione totale su tutti i nostri campioni, potrebbe essere che lo abbiamo già acquisito [in alcuni campioni], ma dobbiamo tornare ai nostri dati ed estrarre la massa molecolare e vedere se vediamo un'indicazione per la presenza di quella molecola o no.

D .: Potrebbe accadere naturalmente negli atleti che stanno esercitando i loro muscoli all'estremo?

M.T .: No. Almeno non secondo la letteratura scientifica disponibile. È una sostanza potenzialmente presente in natura, ma non è mai stata osservata nel sangue o nel siero e non ci si aspetterebbe che sia presente nelle urine in quanto prodotta naturalmente.

Ma è vero che se vediamo qualcosa che è positivo, dovremmo escludere che potrebbe essere un artefatto naturale.

D .: Quanto saranno puliti i giochi?

M.T .: Buona domanda. L'unica cosa che posso dire è che abbiamo delle condizioni eccezionalmente buone qui. Le cose di cui siamo a conoscenza, che stiamo sperimentando, possono essere rilevate molto bene. Qualsiasi sostanza che sarebbe nota per fornire un vantaggio ed essere usata impropriamente in competizione può essere testata qui sul sito.

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