La sperimentazione clinica suggerisce il modo di combattere l'allergia alle arachidi

Imburrare Alcuni bambini soffrono di un'allergia alle arachidi che può essere la vita

Per alcuni bambini, persino tracce di noccioline possono essere mortali. Ma finora, i bambini che soffrono di allergie alle arachidi non hanno opzioni di trattamento oltre a evitare completamente i legumi. I risultati di una nuova sperimentazione clinica potrebbero cambiarlo. Gli scienziati hanno scoperto che nutrire quotidianamente piccoli bambini allergici con piccole quantità di proteine ​​di arachidi, un approccio noto come immunoterapia orale, può aiutarli a condurre una vita normale.

"Questo è un primo passo molto importante", dice Gideon Lack, allergologo pediatrico del King's College di Londra, che non è stato coinvolto nel lavoro. "Ma non penso sia pronto per entrare nella pratica clinica."

Circa l'1% dei bambini in paesi ad alto reddito come gli Stati Uniti e il Regno Unito soffrono di allergia alle arachidi. Il loro sistema immunitario reagisce alle proteine ​​presenti nelle noci e nei casi più gravi la reazione può interrompere la respirazione o portare a un improvviso calo della pressione sanguigna, affamando gli organi dell'ossigeno. La condizione mette un sacco di stress sulle famiglie, perché anche i bambini che hanno reagito in modo blando alle arachidi in passato possono improvvisamente avere un incidente mortale, dice Andrew Clark, un allergologo pediatrico presso gli ospedali della Cambridge University NHS Foundation Trust nel Regno Unito e uno dei ricercatori coinvolti nel processo. Alcuni studi hanno dimostrato che l'esposizione dei bambini a dosi crescenti di arachidi può desensibilizzarli, ma sono stati fatti pochi grandi studi. Alcuni studi negli anni '90 hanno provato a iniettare l'antigene nella pelle. Ma gli effetti collaterali erano gravi e in uno studio un paziente è morto a causa di un errore di dosaggio. "Per questo motivo, le persone non lo hanno toccato per 10, 20 anni e solo ora si stanno avvicinando di nuovo", dice Clark.

Clark e colleghi hanno iniziato con 49 bambini allergici di età compresa tra 7 e 16 anni. I pasti dei bambini includevano una piccola quantità di farina di arachidi, con la dose che aumentava lentamente da 2 milligrammi a 800 milligrammi (equivalenti a circa cinque noccioline). Un gruppo di controllo di 46 bambini che hanno avuto un'allergia alle arachidi ha evitato del tutto le noci. Dopo 6 mesi, 24 dei 39 bambini nel gruppo di trattamento che hanno completato lo studio potrebbero tollerare 1400 mg di proteina di arachidi senza mostrare una reazione ma nessuno nel gruppo di controllo potrebbe, gli autori riportano oggi The Lancet . Molti bambini hanno sofferto di nausea o vomito, ma in generale questi effetti indesiderati sono stati lievi e si sono verificati solo nei primi giorni dopo un aumento della dose. "Sentiamo di aver trovato un regime che funziona molto bene", dice Clark, che spera di offrire il trattamento come parte di un "programma paziente denominato" entro un anno. Tali programmi consentono ai medici di utilizzare terapie che non sono approvate su singoli pazienti se non esiste nessun altro trattamento. "Sento che abbiamo l'obbligo di agire sui nostri risultati", dice.

Un gruppo guidato da Kirsten Beyer, un pediatra della Charité University Medicine Berlin, ha recentemente terminato un processo analogo e sta analizzando i risultati. Beyer critica lo studio per non aver usato un trattamento placebo nel gruppo di controllo. "Ma è un grande passo nella giusta direzione", dice. "Abbiamo urgente bisogno di ulteriori studi sul trattamento dell'allergia alle arachidi".

La mancanza elogia anche lo studio per essere più grande e più rigorosamente condotto rispetto alle prove precedenti. Ma i benefici del trattamento sono probabilmente a breve termine, avverte. "Se smetti di mangiare le arachidi per alcune settimane o anche solo per pochi giorni e sei riposizionato, potresti avere una grave reazione allergica". A causa di questo pericolo, evitare le arachidi potrebbe essere ancora l'opzione migliore, sostiene. Ma Clark dice che i partecipanti sembrano tollerare lacune brevi, e spera di cambiare alcuni dei bambini che sono stati in cura da 2 anni a una dose settimanale.

Hugh Sampson, un ricercatore di allergie presso il Mount Sinai Hospital di New York, afferma che sono necessari ulteriori studi per rispondere a domande senza risposta. Ad esempio, qual è la dose ottimale, se ci sono sostanze chimiche che possono rendere la terapia più sicura e se ci sono conseguenze negative a lungo termine della terapia. "Mentre questo studio si aggiunge ai crescenti dati sulla potenziale utilità dell'immunoterapia orale per il trattamento dell'allergia alimentare", scrive in una e-mail, "Non sono sicuro che questo studio ci avvicini alle risposte".

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