Le diete estreme possono rapidamente alterare i batteri dell'intestino

Mangia. Questa pianta

Con tutte le chiacchiere ultimamente su come il i batteri nell'intestino influenzano la salute e la malattia , sta cominciando a sembrare che potrebbero essere responsabili dei nostri corpi. Ma possiamo dire la nostra, da ciò che mangiamo. Per la prima volta negli esseri umani, i ricercatori hanno dimostrato che un cambiamento radicale nella dieta può spostare rapidamente il trucco microbico nell'intestino e anche alterare ciò che stanno facendo quei batteri. Lo studio fa un primo passo verso l'individuazione di come questi microbi, chiamati collettivamente il microbioma intestinale, potrebbero essere usati per mantenerci sani.

"È uno studio fondamentale", afferma Rob Knight, ecologista microbico dell'Università del Colorado, Boulder, che non è stato coinvolto nel lavoro. "Cambia la nostra visione di quanto rapidamente il microbioma può cambiare".

Quasi ogni mese, un nuovo studio suggerisce un legame tra i batteri che vivono nell'intestino e le malattie che vanno dall'obesità all'autismo, almeno nei topi. I ricercatori hanno avuto problemi, tuttavia, fissando le connessioni tra salute e questi microbi negli esseri umani, in parte perché è difficile far cambiare le loro diete per settimane e mesi i ricercatori hanno pensato che sarebbe necessario modificare i microbi intestinali e vedere un effetto sulla salute .

Ma nel 2009 Peter Turnbaugh, un microbiologo dell'Università di Harvard, ha dimostrato nei topi che un cambiamento nella dieta ha colpito il microbioma in appena un giorno. Così lui e Lawrence David, ora biologo computazionale della Duke University di Durham, nel North Carolina, hanno deciso di vedere se la dieta potesse avere un effetto immediato anche negli esseri umani. Hanno reclutato 10 volontari per mangiare solo ciò che i ricercatori hanno fornito per 5 giorni. A metà mangi solo prodotti animali-pancetta e uova per colazione; costolette e petto per pranzo; salumi e una selezione di formaggi per la cena, con cotiche di maiale e formaggio a pasta filata come snack. L'altra metà consumava una dieta ricca di fibre e solo vegetali con cereali, fagioli, frutta e verdura. Per i diversi giorni precedenti e successivi all'esperimento, i volontari hanno registrato ciò che hanno mangiato in modo che i ricercatori potessero valutare come l'assunzione di cibo differiva.

Gli scienziati hanno isolato il DNA e altre molecole, così come i batteri, dai campioni di feci di prima, durante e dopo l'esperimento. In questo modo, potevano determinare quali specie batteriche erano presenti nell'intestino e cosa stavano producendo. I ricercatori hanno anche esaminato l'attività dei geni nei microbi.

All'interno di ogni gruppo di dieta, le differenze tra i microbiomi dei volontari hanno cominciato a scomparire. I tipi di batteri nelle viscere non sono cambiati molto, ma l'abbondanza di questi diversi tipi ha fatto, in particolare nei mangiatori di carne , David, Turnbaugh e i loro colleghi riportano online oggi a Natura . In 4 giorni, i batteri noti per tollerare alti livelli di acidi biliari sono aumentati significativamente nei mangiatori di carne. (Il corpo secerne più bile per digerire la carne). Anche l'attività genica, che riflette come i batteri stavano metabolizzando il cibo, è cambiata parecchio. In coloro che mangiano carne, i geni coinvolti nella decomposizione delle proteine ​​aumentano la loro attività, mentre in quelli che mangiano le piante emergono altri geni che aiutano a digerire i carboidrati. "Ciò che è davvero sorprendente è che i profili del gene [attività] si sono adattati quasi esattamente a ciò che [si vede] negli erbivori e nei carnivori", dice David. Questo rapido cambiamento si è verificato anche nel vegetariano a lungo termine che è passato alla carne per lo studio, dice. "Sono rimasto davvero sorpreso dalla rapidità con cui è successo."

Da una prospettiva evoluzionistica, il fatto che i batteri intestinali possano aiutare a tamponare gli effetti di un rapido cambiamento nella dieta, aumentando rapidamente le diverse capacità metaboliche a seconda del pasto consumato, potrebbe essere stato di grande aiuto per i primi esseri umani, dice David. Ma questa flessibilità ha anche possibili implicazioni per la salute oggi.

"Questo è un aspetto molto importante di una zona molto calda della scienza", scrive Colin Hill, un microbiologo presso l'University College Cork in Irlanda, che non è stato coinvolto nel lavoro. "Forse adeguando la dieta, si può modellare il microbioma in un modo che possa promuovere la salute", aggiunge Sarkis Mazmanian, un microbiologo del California Institute of Technology di Pasadena, anch'esso non affiliato allo studio.

Ma come dovrebbe essere modellato è ancora nell'aria. "Non siamo ancora al punto in cui possiamo formulare raccomandazioni dietetiche sensate volte a" migliorare "il microbiota (e l'ospite)", scrive Hill. Lui e altri sono cauti, ad esempio, sulle implicazioni dell'aumento osservato in un batterio, Bilophila wadsworthia , nei mangiatori di carne che nei topi è associato a malattie infiammatorie intestinali e diete ad alto contenuto di grassi. Dice Knight, "C'è ancora molta strada da fare prima che venga stabilita la causalità."

Quindi il miglior consiglio di Hill per ora: "Le persone dovrebbero idealmente consumare una dieta diversificata, con nutrienti e micronutrienti adeguati, sia che si tratti di un animale o di una pianta o di una dieta mista".

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