Mima Mound Mystery Risolto

Critico occupato. Ci vogliono decine di generazioni di gopher (inserti) per costruire tumuli Mima, metro

Nel corso dei decenni, 50 o più spiegazioni sono state offerte per i campi di cumuli di terreno alti e alti di metri, che si trovano negli Stati Uniti occidentali e in tutti i continenti, ad eccezione dell'Antartide. Le idee spaziano dai terremoti ai ghiacciai agli UFO. Ma ora sembra che la generazione su generazione di roditori abbia costruito i milioni di tumuli visti oggi. E ci è voluto un modello di computer programmato per comportarsi come i roditori scavatori per portare alla luce la verità.

"Adoro questi carini problemi di geomorfologia", afferma Robert Anderson, riferendosi allo studio di come la superficie della Terra ha preso forma. "Tutti e il loro cane hanno preso una decisione su questo", afferma Anderson, geomorfologo presso l'Università del Colorado, Boulder. Il problema è che nessuno ha mai visto un tumulo di Mima, che prende il nome da esempi sulla Mima Prairie nello stato di Washington, in realtà cresce. O i tumuli non crescono oggi o crescono molto, molto lentamente.

Emmanuel Gabet della San Jose State University in California - anch'egli geomorfologo - ei suoi colleghi non avevano studenti laureati disposti a tenere d'occhio un tumulo di Mima per decenni, quindi si misero in cammino per costruire tumuli di Mima in un modello computerizzato. I pocket gophers erano stati i principali candidati per i costruttori di tumuli di Mima. Un gopher solitario (sono altamente territoriali) trascorre la sua breve vita scavando attraverso un tumulo e mangiando le radici delle piante. In uno studio del 1987, i ricercatori hanno salato tumuli con piccole palline di ferro, hanno aspettato che i roditori facessero la loro cosa scavando e trasferito i pallini usando un rilevatore magnetico. Si scopre che gli scoiattoli tascabili tendono a spingere le cinture in salita piuttosto che in discesa, nonostante lo sforzo supplementare richiesto.

Così Gabet e colleghi hanno creato un modello computerizzato di un campo piatto popolato da gopher distribuiti casualmente che si comportavano come i gopher nello studio della pallina di ferro. In un giornale in stampa geomorfologia e in una presentazione della scorsa settimana ad un incontro dell'American Geophysical Union, hanno riferito che i loro gopher virtuali hanno costruito tumuli che hanno una sorprendente somiglianza con la cosa reale: i tumuli della modella erano un fiammifero stretto in altezza e diametro. Le distanze tra i tumuli del modello e il modello dei cumuli formati in un campo erano anche molto simili a quelli dei veri tumuli di Mima.

Grazie a un esperimento involontario nella California centrale, i ricercatori hanno potuto persino dimostrare che i loro tumuli modellati crescevano allo stesso ritmo di quelli naturali. Negli anni '80, gli agricoltori hanno smesso di coltivare i campi che sarebbero diventati parte del monumento nazionale di Carrizo Plain. Durante i successivi 30 anni, i gopher costruirono tumuli - inosservati - alti da 24 a 25 centimetri, con lo stesso tasso di crescita del modello. "Non c'è modo di dimostrare che" i gopher costruiscono tumuli ", dice Gabet, ma" penso che questo sia il più vicino possibile ".

Anderson è d'accordo. "Direi che hanno un caso forte", dice. "Penso che abbiano ragione. È un esempio di come la natura possa organizzarsi in modelli che colpiscono. "

Passiamo ora al prossimo mistero: perché gli scoiattoli si preoccupano? Ci vorrebbero dai 500 ai 700 anni perché gli animali costruiscano un tumulo a grandezza naturale, stima Gabet. Sono un paio di centinaia di generazioni di roditori. Gabet, Anderson e altri ipotizzano che le creature stiano creando un nuovo habitat più adatto alle loro esigenze rispetto al terreno inalterato. I tumuli di Mima in genere si sovrappongono a uno strato di terreno sottosuperficiale così impervio che impedisce il drenaggio delle piogge invernali, portando a terreni stagni e inabitabili stagni. Un tumulo, d'altra parte, si erge alto e secco in inverno sopra le piscine circostanti. Proprio come i rapinatori tascabili hanno acquisito la loro inclinazione a costruire per il beneficio di generazioni future lontane, Gabet non può dire. I geomorfologi conoscono i loro limiti.

Per una storia su un'altra formazione insolita, guarda il nostro articolo su cerchi di fata .

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