NIH prende misure per migliorare la riproducibilità

Racconti di topo I ricercatori sono sempre più preoccupati per la loro incapacità di riprodurre i risultati di studi che coinvolgono animali da laboratorio, come i topi.

Negli ultimi anni sono aumentate le preoccupazioni nella comunità di ricerca biomedica molti studi sugli animali non possono essere riprodotti in altri laboratori . Il problema ha frustrato i ricercatori del settore e sollevato domande sulla base di alcuni studi clinici. Oggi, in a commentare Natura , i leader degli Stati Uniti National Institutes of Health (NIH) discutono diversi sforzi per migliorare la riproducibilità della ricerca preclinica.

Il direttore del NIH Francis Collins e il direttore aggiunto principale Lawrence Tabak scrivono che "i controlli e gli equilibri che una volta assicuravano la fedeltà scientifica sono stati zoppicanti." Danno la colpa a diversi fattori: scarsa formazione, enfasi sulle conclusioni provocatorie nei documenti, una mancanza di dettagli sperimentali, e un'enfasi eccessiva sulle pubblicazioni in riviste ad alto impatto.

Per affrontare questi problemi, NIH sta lanciando diversi progetti pilota, come un modulo di formazione per insegnare ai giovani ricercatori come progettare esperimenti migliori. L'agenzia prevede inoltre che i revisori delle sovvenzioni utilizzino elenchi di controllo per assicurarsi che gli esperimenti proposti siano progettati correttamente.

Anche le riviste devono essere parte della soluzione, scrivono i leader del NIH. Esprimono lodi agli annunci dello scorso anno dal Nature Publishing Group e Scienza della medicina traslazionale e questo mese da Scienza che questi diari richiederanno maggiori dettagli sugli esperimenti e controlleranno l'analisi statistica di uno studio.

Per correggere un sistema di premi accademici distorti, l'agenzia può cambiare le sue esigenze per la presentazione di bozze biografiche, in modo che enfatizzino i contributi di un autore piuttosto che le pubblicazioni. È un'idea Il capo del National Cancer Institute Harold Varmus ha sposato . Il NIH sta anche cercando di finanziare più ricercatori attraverso sovvenzioni a lungo termine e rendendo anonimo il processo di revisione tra pari per ridurre i pregiudizi.

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