Non venduto! Flop 'Dueling Dinos' all'asta

Ancora sul blocco. Un singolo esemplare contenente due dinosauri non è riuscito a vendere all'asta.

La casa d'aste newyorkese Bonhams sperava di stabilire un record mondiale martedì per la vendita di un fossile, un controverso campione contenente due dinosauri. Ma nonostante una guerra di offerte pubbliche, l'offerta finale di $ 5,5 milioni non è riuscita a soddisfare il prezzo minimo del venditore, che era compreso tra $ 5,5 e $ 7 milioni. Quindi Bonhams ha estratto il suo campione dal blocco dell'asta.

L'esemplare, rinvenuto in un ranch del Montana nel 2006, comprende due dinosauri: un membro della famiglia Ceratopsidae che potrebbe essere una nuova specie e un membro della famiglia Tyrannosauridae che potrebbe risolvere un dibattito di lunga data sui giovani e gli adulti tirannidi. I ricercatori hanno soprannominato l'esemplare "The Dueling Dinosaurs" perché gli animali sono stati trovati a contatto l'un l'altro e sembravano recare segni di combattimento mortale, come denti mancanti e ossa del torace spezzate. Ma alcuni paleontologi affermano che gli scheletri potrebbero semplicemente essersi fermati fianco a fianco e persino mescolati l'un l'altro dopo la morte.

Tuttavia, i paleontologi dicono che il campione ha probabilmente un valore scientifico, e il tentativo fallito di oggi di venderlo è l'ultimo capitolo di una lunga e aspra polemica sul suo destino. Molti paleontologi temono che il proprietario Clayton Phipps, un cacciatore fossile commerciale del Montana, venderà a un collezionista privato che potrebbe non consentire uno studio scientifico dettagliato. Se ciò accade, "allora qualcuno potrebbe anche andarci con un martello e trasformarlo in polvere", dice il paleontologo Thomas Carr del Carthage College di Kenosha, nel Wisconsin.

La vendita ai collezionisti privati ​​è contraria alle linee guida etiche della Società di paleontologia dei vertebrati, spiega Catherine Forster, paleontologa alla George Washington University di Washington, D.C., e presidente della Society of Vertebrate Paleontology. I collezionisti privati ​​possono avere scarso interesse nello studio scientifico dei loro campioni e sono spesso male informati su ciò che è necessario per conservare campioni delicati nel tempo, dice. "I fossili sono cose fragili e devono essere adeguatamente curati".

Phipps ha scoperto l'esemplare nel ranch di un vicino nel 2006. Con il permesso del proprietario terriero, ha scavato il ritrovamento per un periodo di 3 mesi con una piccola squadra e lo ha collocato in quattro giacche di gesso. Da allora, ha cercato di vendere l'esemplare, qualcosa che è legalmente autorizzato a fare perché è stato trovato in terra privata.

Esattamente quanto è importante che il campione resti scientificamente non chiaro perché non è stato completamente preparato o studiato a fondo. Ma le informazioni fornite dalla casa d'aste suggeriscono che il carnivoro assomiglia a un esemplare proveniente dal Montana, contraddistinto in modo controverso dal paleontologo Robert Bakker del Museo di Scienze Naturali di Houston e altri come una nuova specie, Nanotyrannus lancensis o tiranno pigmeo. Questo animale somigliava molto a tirannosauro Rex , ma era un terzo della lunghezza e aveva più denti. Altri paleontologi contestarono fortemente questa specie, suggerendo tuttavia che il "tiranno pigmeo" era semplicemente un giovane T. rex con denti in più che si sarebbero persi man mano che cresceva. Il nuovo esemplare potrebbe aiutare a risolvere il dibattito. Il catalogo della casa d'aste suggerisce anche che la metà erbivora dei Dinosauri di Dueling potrebbe essere una nuova specie di Ceratopsia, basata su alcuni aspetti chiave del cranio, come un corno corto.

La casa d'aste continuerà a lavorare per vendere l'esemplare, dice Tom Lindgren, consulente del co-direttore del dipartimento di storia naturale di Bonhams. Nel periodo precedente l'asta, "più di una" istituzione pubblica ha espresso interesse a comprare l'esemplare, dice, ma ha riferito che avevano bisogno di più tempo per mettere insieme i soldi. Lindgren pensa che ora avranno la possibilità. "Sono molto fiducioso che troveremo una casa per questo esemplare ancora", dice.

Loading ..

Recent Posts

Loading ..