Nuova speranza per un pesce in via di estinzione in Madagascar

Parenti selvaggi. La riscoperta dei ciclidi di Mangarahara in Madagascar potrebbe un giorno fornire un compagno per questo maschio (a sinistra) allo zoo di Londra.

Anche per una specie in pericolo, il cichlid Mangarahara era sulle sue ultime pinne. Si pensava che il pesce colorato fosse scomparso dalla natura e che solo due individui rimanessero in cattività, entrambi maschi invecchiati. Ma grazie a una catena di eventi fortuita, una piccola popolazione è stata scoperta in Madagascar il mese scorso , ha annunciato la Zoological Society of London (ZSL).

"Questa è una scoperta molto eccitante", afferma Michele Thieme, un biologo della conservazione presso il World Wildlife Fund a Washington, D.C., che non ha partecipato alla scoperta. "È raro trovare una specie di pesce che si temeva estinta in natura."

The Mangarahara cichlid ( Ptychochromis insolitus ) è una delle numerose specie di ciclidi originari del Madagascar. Sono interessanti da una prospettiva evolutiva perché conservano molti tratti ancestrali dei cichlidi, dice Melanie Stiassny, un ittiologo del Museo Americano di Storia Naturale di New York City. Quando ha revisionato il tassonomia delle specie nel 2006 , lo soprannominò "insolitus", il che significa insolito, a causa delle sue squame a denti fini e altre caratteristiche.

Per sopravvivere in natura, questo ciclide ha bisogno di piscine chiare e profonde e di acque veloci e poco profonde. Ma il suo habitat - i sistemi fluviali Mangarahara e Amboaboa - sono per lo più secchi ora, la loro acqua deviata per il riso e altre colture. E la deforestazione ha aggiunto il limo ai torrenti che si nutrono nei fiumi. "Questa è chiaramente una specie in via di estinzione", afferma Stiassny . Le ricerche precedenti erano arrivate a mani vuote, dice Brian Zimmerman, il curatore per i pesci nell'acquario ZSL dello zoo di Londra. "Abbiamo pensato che fosse probabile che il pesce fosse estinto in natura."

Ma alcuni hobbisti specializzati hanno allevato questi ciclidi. In effetti, ZSL aveva acquisito una dozzina di pesci nel 2002 da una coppia che era riuscita a allevarli da pesci catturati in natura, che erano stati raccolti dall'ittiologo francese negli anni '90. Non è sempre facile, o sicuro da fare: uno zoo a Berlino ha cercato di allevare la sua coppia di ciclidi Mangarahara, ma il maschio ha ucciso la femmina "quando il corteggiamento è sfuggito di mano", dice Zimmerman.

Con solo due pesci noti rimasti in cattività, Zimmerman ha iniziato a contattare gli hobbisti a maggio per trovare una femmina. Nessuno aveva più del pesce. Un mese dopo, però, ricevette un'e-mail da un uomo in Madagascar che gestiva un albergo e allevava la tilapia negli stagni. "Sono abbastanza sicuro che possiamo trovarlo", scrisse l'uomo. Dopo aver visto una fotografia sfocata, Zimmerman ha organizzato un viaggio in Madagascar a novembre.

Zimmerman e i suoi colleghi hanno cercato per giorni vicino al fiume Mangarahara senza fortuna. Ma quando arrivarono in un villaggio chiamato Merotandrano, su un piccolo affluente del fiume, un pescatore gli diede un Cichlid di Mangarahara che era morto da pochi giorni. Zimmerman ha fatto un'escursione di circa 2 ore da Merotandrano ad alcune vasche profonde dove gli abitanti del villaggio avevano preparato le trappole. "Sono entrati in acqua", ricorda Zimmerman. "Stavano urlando: Joba mena!" Questo è il nome locale del pesce, che significa "ragazza rossa", anche se in realtà sono i maschi che hanno i bordi rossi sulle loro pinne.

Il gruppo ha intrappolato 18 pesci e li ha portati negli stagni privati ​​dell'albergatore, a circa 30 ore di auto. Il prossimo passo è determinare se si riprodurranno lì. Dopodiché, Zimmerman spera di spostare alcuni pesci in una riserva forestale più in alto a monte delle piscine.

"La scoperta dei ciclidi di Mangarahara in natura potrebbe potenzialmente aprire la porta alla riproduzione in cattività e ripristinare questa specie", dice Thieme. "È veramente un raggio di speranza per la sopravvivenza a lungo termine della specie."

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