Perché le notti tarde fanno male al tuo sistema immunitario

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Il jet lag, il lavoro a turni e anche le notti in ritardo sul tuo tablet o smartphone potrebbero farti star male. Questo perché l'orologio interno del corpo è impostato per due periodi di 12 ore di luce e oscurità, e quando questo ritmo viene espulso, lo è anche il sistema immunitario. Una ragione potrebbe essere che i geni che regolano l'orologio biologico sono intimamente connessi a certe cellule immunitarie, secondo un nuovo studio.

La scoperta "è stato un felice incidente", afferma Lora Hooper, immunologa presso il Southwestern Medical Center dell'Università del Texas a Dallas, che studiava NFIL3, una proteina che guida lo sviluppo di alcune cellule immunitarie e attiva l'attività di Il gene per questa proteina è mutato in alcuni pazienti umani con malattia infiammatoria intestinale, e i topi privi del gene per NFIL3, la squadra ha trovato, avevano più cosiddetti T H 17 cellule nel loro intestino.

Queste cellule sono un tipo di cellula immunitaria conosciuta come una cellula T. Prendono il loro nome da un segnale che producono, chiamato interleuchina 17, che dice ad altre cellule T di aumentare la risposta immunitaria. In numeri normali, T H 17 cellule, che vivono nell'intestino, aiutano il corpo a combattere le infezioni batteriche e fungine. Ma quando ce ne sono troppi, la difesa immunitaria inizia a causare malattie piuttosto che prevenirle. Il potenziamento dei livelli di NFIL3 nelle cellule T che crescono nelle colture di laboratorio ha fatto sì che meno di loro diventassero T H 17 cellule, i ricercatori hanno trovato, suggerendo che il lavoro delle proteine ​​è quello di impedire alle cellule T di entrare in quell'area di specializzazione. L'assenza della proteina, ha concluso il team, porta alla fuga in fuga H 17 attività.

A questo punto, i ricercatori non avevano motivo di sospettare una connessione al sistema di cronometraggio interno del nostro corpo - noto anche come il nostro orologio circadiano - che risponde ai cicli quotidiani di luce e buio. Ma mentre continuavano a esplorare la connessione tra NFIL3 e T H 17 cellule, hanno scoperto che alcune delle proteine ​​prodotte dai "geni dell'orologio" del corpo si attaccano ai geni NFIL3. Inoltre, le cellule in coltura ei topi i cui geni dell'orologio sono stati manomessi sperimentalmente hanno prodotto meno T H 17 cellule. I ricercatori ipotizzano che una proteina chiave nella rete di clock si leghi al gene NFIL3 per mantenere la produzione di T H 17 celle sincronizzate con periodi di luce e oscurità. E il team ha scoperto che i topi normali producono meno NFIL3 e quindi più T H 17 celle, durante il giorno che di notte.

In un esperimento finale, i ricercatori hanno dato ai topi il jet lag. "Non li abbiamo volati da nessuna parte", scherza Hooper. Invece, la squadra ha spostato i cicli chiaro / scuro dei roditori di 6 ore ogni 4 giorni. "Sarebbe come volare dagli Stati Uniti verso l'Europa, l'India e il Giappone e trascorrere 4 giorni in ogni paese", spiega. I topi con cicli di luce alterati avevano quasi il doppio di T H 17 cellule nella milza e nell'intestino , rispetto ai topi che hanno una giornata normale, il team riporta online oggi a Scienza . I topi jet-lagged hanno anche una risposta infiammatoria più forte all'irritazione da parte di una sostanza chimica sperimentale, un test utilizzato per misurare la sensibilità del sistema immunitario che suggerisce che gli animali potrebbero essere più inclini alle malattie infiammatorie.

La scoperta si aggiunge a un crescente corpo di ricerca che dimostra che un modello sano di luce e buio, sonno e veglia, è essenziale per mantenere il sistema immunitario in equilibrio, dice Hooper. Nota che l'infiammazione è alla base di molti disturbi cronici, come le malattie cardiache, l'asma, il dolore cronico e molte cose che finiscono in "-it", come borsite e dermatite. Le condizioni infiammatorie sono più diffuse nei paesi sviluppati, dove i ritmi circadiani delle persone sono cronicamente interrotti. Persino le persone che non lavorano i turni o attraversano i fusi orari si svegliano e dormono fuori sincrono con la luce e l'oscurità, dice Hooper. "Abbiamo tutti messo in difficoltà i cicli di luce, rimaniamo alzati fino a tardi, teniamo le luci accese, guardiamo i nostri iPhone illuminati alle 2 del mattino".

L'immunologo Dan Littman della New York University di New York trova i risultati nelle cellule in coltura convincenti. Egli avverte, tuttavia, che il percorso ben definito dal gene dell'orologio a T H 17 la soppressione potrebbe non essere così ordinata in un animale vivente. "Anche se NFIL3 è coinvolto nel modo in cui mostrano, la distruzione circadiana influenza molte altre cose". Gli ormoni dello stress, i batteri intestinali e le azioni di altri tipi di cellule T possono anche spiegare gli effetti del jet lag sperimentale, dice.

Littman osserva inoltre che l'aumento dell'infiammazione negli animali con ritardo del jet era una risposta ad un'irritazione chimica indotta, e sono necessarie ulteriori ricerche per dimostrare un legame con la malattia infiammatoria o autoimmune.

Hooper concorda sul fatto che il presente studio è probabilmente la punta dell'iceberg, e ulteriori ricerche forniranno approfondimenti approfonditi sulla relazione tra i ritmi circadiani delle cellule immunitarie. Spera di collaborare con altri ricercatori per determinare se T H 17 cellule sono aumentate negli esseri umani con cicli di luce alterati cronicamente. Per ora, dice, cerca di mantenere i propri schemi di sonno più in linea con la natura, iniziando limitando l'esposizione alla luce artificiale di notte. "Spengo le luci, tiro le tende e tengo il mio iPhone spento."

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