Perché queste scimmie costaricane stanno diventando gialle?

Perché queste scimmie costaricane stanno diventando gialle?

Panthera Costa Rica

Camaleonti e calamari possono cambiare colore, ma le scimmie non possono, fino a quando gli esseri umani non vengono coinvolti. I ricercatori hanno individuato le tipiche scimmie urlatrici dal mantello nero ( Alouatta palliata ) in Costa Rica iniziando a sfoggiare macchie gialle distinte sulla coda e sulle zampe, la prima prova di un rapido cambiamento nella pigmentazione della pelliccia di primate.

Per capire cosa stava succedendo, gli scienziati hanno analizzato la pelliccia di una di queste scimmie che cambia colore. Le scimmie urlatrici con mantled hanno tipicamente un tipo di melanina, il pigmento che colora i capelli e le cellule cutanee chiamato eumelanina che è nero, grigio o marrone scuro. Nei peli gialli, i ricercatori hanno notato che la melanina era cambiata in un tipo contenente zolfo chiamato feomelanina, visto in animali con toni gialli, rossi o arancioni.

I ricercatori ritengono che gli animali stanno ingerendo lo zolfo quando mangiano foglie sugli alberi che circondano le fattorie di ananas, banane e olio di palma africana che sono stati irrorati con pesticidi. Questo zolfo può essere miscelazione con la struttura del pigmento dei capelli e cambiando la sua composizione complessiva, gli scienziati suggeriscono. Negli ultimi anni, le aziende agricole del Costa Rica hanno utilizzato un maggior numero di questi pesticidi.

Il cambiamento di colore potrebbe avere conseguenze significative per le scimmie urlatrici. Le macchie gialle potrebbero rendere più facile per i giaguari e altri predatori individuare le scimmie nella fitta foresta. E la tendenza cromatica potrebbe diffondersi: Il team, che pubblicherà i suoi risultati in Biologia dei mammiferi ha notato quantità crescenti di pellicce alterate con alcune scimmie che ora mostrano quasi completamente cappotti gialli.

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