Piano dei dettagli NIH per l'iniziativa BRAIN

Grandi idee Le richieste ambiziose di sovvenzioni NIH per l'iniziativa BRAIN sono previste per marzo.

Dopo quasi un anno di incontri e dibattiti pubblici, il National Institutes of Health (NIH) ha annunciato oggi che intende investire la sua quota di finanziamenti per la Brain Research attraverso l'iniziativa Advancing Innovative Neurotechnologies (BRAIN), uno sforzo da 110 milioni di dollari USA per avviare lo sviluppo di nuove tecnologie in grado di mappare in azione i vasti e complessi circuiti neurali del cervello. In breve, sta cercando grandi idee, come il censimento di tutte le cellule del cervello, anche se ci sono pochi dati su come raggiungerli.

L'agenzia chiede richieste di sussidi in sei aree di ricerca "ad alta priorità" tratto da una relazione di settembre da parte del comitato consultivo scientifico di 15 membri del progetto . L'agenzia si sta impegnando a spendere circa 40 milioni di dollari all'anno per 3 anni in queste aree, afferma Story Landis, direttore dell'Istituto nazionale dei disordini neurologici e dell'ictus. "Speriamo che ci saranno ulteriori fondi che saranno disponibili, ma ovviamente ciò dipende dal nostro budget", afferma.

I sei flussi di finanziamento si concentrano quasi esclusivamente su prove di proof-of-concept e sullo sviluppo di nuove tecnologie e nuovi approcci per compiti considerati fondamentali per comprendere come i neuroni lavorano insieme per produrre comportamenti nel cervello; per esempio, classificando diversi tipi di cellule cerebrali e determinando in che modo contribuiscono a specifici circuiti neurali. L'attenzione di NIH sull'innovazione significa che la maggior parte dei richiedenti non dovrà fornire dati preliminari per le loro proposte, una deroga dal "business as usual" che probabilmente sorprenderà molti scienziati e revisori, ma è necessario per dare idee veramente innovative a una buona dose, afferma Landis . Solo una richiesta di finanziamento, finalizzata all'ottimizzazione delle tecnologie esistenti per la registrazione e la manipolazione di un gran numero di neuroni che "non sono pronti per il prime time", richiederà una tale preparazione, afferma.

Ora che le richieste sono state rilasciate, tutte le domande devono essere presentate entro marzo 2014 o prima, afferma Landis. Il processo di revisione richiederà diversi mesi, ma "vogliamo avere i soldi fuori dalla porta entro settembre", dice Landis. Se si sommano i fondi disponibili per tutte e sei le richieste di proposte (elencate di seguito), si arriva a oltre $ 40 milioni all'anno, perché "semplicemente non sappiamo quale di questi RFA finirà per produrre i risultati più interessanti "Riconosce Landis. Dice che questo primo ciclo di borse di studio sarà un periodo di audizione, consentendo all'IH di determinare quali progetti hanno più promesse e garantisce un secondo round di finanziamenti.

Oggi NIH ha rilasciato sei richieste di finanziamento per la parte dell'iniziativa BRAIN. Loro includono:

1. $ 10 milioni, da cinque a otto premi: Approcci trasformativi per la classificazione del tipo di cellula nel cervello

Sviluppa nuove strategie di classificazione per i diversi tipi di cellule del cervello, con l'obiettivo di creare un censimento di tutte le cellule del cervello umano.

2. $ 5 milioni, da sette a 10 premi: Sviluppo e validazione di nuovi strumenti per analizzare processi specifici e circuit-specific nel cervello

Sviluppare nuovi strumenti genetici e non genetici per eseguire analisi più sensibili, precise e dettagliate dei circuiti cerebrali.

3. $ 7,5 milioni, da 10 a 15 premi: Nuove tecnologie e nuovi approcci per la registrazione e la modulazione su larga scala nel sistema nervoso

Sviluppare nuove tecnologie in grado di registrare e manipolare l'attività di un gran numero di neuroni alla risoluzione delle chiamate individuali, in qualsiasi regione del cervello.

4. $ 7,5 milioni, da 10 a 15 premi: Ottimizzazione delle tecnologie trasformative per la registrazione e la modulazione su larga scala nel sistema nervoso

Porta le tecnologie esistenti per la registrazione su larga scala e la modulazione dei neuroni fino allo snuff.

5. $ 10 milioni, da 10 a 15 premi: Approccio integrato alla comprensione della funzione del circuito nel sistema nervoso

Creare team interdisciplinari per studiare come l'attività del circuito contribuisce a comportamenti specifici o sistemi neurali.

6. $ 4 milioni, da sette a nove premi: Pianificazione per la generazione di immagini del cervello umano di prossima generazione

Creare team di scienziati, ingegneri, scienziati dei materiali, nanotecnologi e scienziati informatici per pianificare una nuova generazione di tecniche di imaging non invasive per il cervello umano.

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