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Il mondo ha vietato la caccia alle balene nel 1986, ma a volte è difficile dirlo. Il numero di balene uccise dai cacciatori di balene è raddoppiato rispetto agli anni '90, con la cosiddetta caccia alle balene scientifica che si aggira intorno alle 1000 annualmente, e forse 600 in più catturate dalle nazioni scofflaw. L'International Whaling Commission (IWC) appare bloccata sullo sviluppo di nuovi accordi di conservazione.

Ora diversi ricercatori stanno proponendo una possibile soluzione: creare un mercato cap-and-trade per scambiare i permessi per uccidere o conservare le balene. Ma i critici dell'idea della "condivisione delle balene" hanno già affinato i loro arpioni.

In un articolo in Applicazioni ecologiche , Leah Gerber dell'Arizona State University (ASU), Tempe e colleghi spiegano come questa controversa idea sarebbe di beneficio sia alle balene che ai cacciatori di balene. Sostengono che potrebbe anche essere un modello per aiutare le tartarughe, gli squali e gli uccelli marini. "Il giornale riesce a spostare il dialogo sulla caccia alle balene, e in realtà a modellare la dinamica cruciale tra la caccia alle balene e la conservazione", afferma Stephen Palumbi della Stanford University di Palo Alto, in California.

La creazione di un sistema di permessi di pesca controllati, noti come quote di cattura, ha contribuito a proteggere la pesca. E un sistema cap-and-trade per il commercio di permessi di inquinamento è stato un chiaro successo nel controllo delle piogge acide. Gerber, insieme a Chris Costello e Steven Gaines dell'Università della California, Santa Barbara, per prima cosa ha proposto di applicare idee simili basate sul mercato Alla caccia alle balene nel gennaio 2012. In linea di principio, sostenevano che un'autorità centrale poteva fissare un livello massimo di raccolto, quindi offrire quote o permessi a chiunque volesse acquistare il diritto di uccidere, compresi i gruppi ambientalisti che non avrebbero intenzione di usare il permesso . L'idea è che i balenieri potrebbero guadagnare di più vendendo i loro permessi agli ambientalisti che uccidendo effettivamente le balene.

Ora il trio ha creato un modello per esaminare più dettagliatamente in che modo un mercato cap-and-trade potrebbe avere un impatto sulle popolazioni di balene e su come i costi e i benefici potrebbero cambiare per le persone che vogliono cacciare o conservare. Il modello combina le dinamiche della popolazione delle balene con un modello economico della domanda di balene e mostra cosa succede ai prezzi e alle popolazioni quando le baleniere e le organizzazioni non governative (ONG) scambiano le loro azioni. Hanno esaminato le dinamiche di tre tipi di balene: minke, bowheads e balene grigie.

Le balenottere del Nord Atlantico sono circa 72.000 e 550 sono catturate annualmente, comprese quelle per la sussistenza, così come per la caccia scientifica. Il modello prevede che gli ambientalisti non avrebbero alcun incentivo ad acquistare azioni di balene minke fino a che i cacciatori non esauriranno la popolazione a un livello di preoccupazione, che potrebbe richiedere 10 anni. Ma con i balestrieri, che stanno lentamente riprendendo da una baleneria intensa nel 19 ° secolo, i gruppi di conservatori sarebbero altamente motivati ​​ad acquistare tutte le azioni per 13 anni, fino a quando la popolazione non diventerà capace di trasportare. E avrebbero acquistato azioni di balene grigie per 30 anni. Con tutte e tre le specie, i prezzi convergevano su $ 10.000 per azione.

Il costo totale per acquistare tutte le quote di balene di tutte e tre le specie in 20 anni sarebbe di circa 114 milioni di dollari, calcolano i ricercatori. Considerato su base annuale, questa è una frazione di ciò che le ONG dedicano ora alle campagne di balene. Quindi, anche a quel prezzo, gli ambientalisti potrebbero risparmiare più balene con meno denaro di quanto non facciano ora, concludono gli autori. E i balenieri trarrebbero beneficio quando vendono le azioni perché guadagnano senza dover bagnare i piedi. "Un mercato di conservazione delle balene ben progettato aumenta simultaneamente il benessere della conservazione e il benessere delle balene rispetto allo status quo", scrivono Gerber e colleghi. "In un certo senso questo non è sorprendente: consentire il commercio volontario, piuttosto che proibirlo, tende a rendere entrambi le parti in una transazione economica meglio ".

Palumbi, tuttavia, dice di non mettere troppa roba in questi numeri. "La carta è quasi sicuramente sbagliata nei dettagli riguardo alle balene e alla caccia alle balene", dice. "Manca molte delle realtà disordinate della moderna caccia alle balene, come l'enorme sussidio che il Giappone fornisce ai suoi balenieri". Il progresso principale, dice, sta creando un quadro per il calcolo dei valori degli usi concorrenti.

UN carta da compagnia , di Martin Smith, un economista della Duke University di Durham, North Carolina, e altri, identifica molti altri problemi con l'idea. Ognuno di questi potrebbe portare a "un benessere generale inferiore per la società" e potrebbe aumentare le minacce ai mammiferi marini, dicono.

Il primo problema è noto come free riding. Una balena morta è, in termini economici, un bene privato. Ne approfitterà solo la nave che paga per il diritto di catturare una balena. Ma una balena vivente è un bene pubblico. Se una ONG paga per tenerlo in vita, tutte le altre ONG traggono lo stesso beneficio. Come tutti gli amanti delle balene che non contribuiscono mai a una ONG. Ciò significa che potrebbe diventare difficile per le ONG raccogliere fondi.

In secondo luogo, se il commercio di carne di balena è legalizzato, potrebbe essere difficile identificare la carne del mercato nero. Monitorare e applicare sarebbe una sfida. "Questi problemi non sono facilmente risolvibili", aggiunge Scott Baker della Oregon State University, Corvallis. Il suo mercato molecolare di detenzione di balene ha mostrato un grande commercio di prodotti di balene illegali o non dichiarati. Un ritorno alla caccia commerciale, sospetta, fornirebbe incentivi ancora maggiori per la caccia illegale.

E poi c'è il problema del pulsante rapido di impostare un limite e allocare le condivisioni. La politica è già una sfida per l'IWC, dove le piccole nazioni a volte scambiano voti per benefici economici. "Sostituire la fragile moratoria dell'IWC con cap-and-trade non garantisce che gli intralci geopolitici che hanno generato l'attuale stallo saranno eliminati", scrive Smith. Peggio ancora, potrebbe scatenare un trattino per garantire i diritti di caccia alle balene al fine di venderli in seguito per contanti.

Gerber e le sue colleghe concedono molti di questi punti, ma dicono che non sono unici per un mercato di conservazione.

Infine, che dire della ripugnanza morale che alcuni fautori della fauna selvatica sentono di mettere un prezzo su animali maestosi come le balene? Gerber ci ha provato affrontare il problema la scorsa primavera in Problemi in Scienza e Tecnologia . "Il dibattito sulla conservazione della biodiversità tra economia ed etica, o tra pragmatismo e principio, è per molti versi un concorso fuorviante, che presuppone che esista una profonda divisione filosofica tra l'etica ambientale e l'azione sociale", ha scritto con il suo collega ASU Ben Minatore, un etico ambientale. "Essere pragmatici nella politica di conservazione delle balene non significa esaurire i principi di conservazione".

Al momento, un mercato delle balene esiste solo nel regno delle idee. "La mia ipotesi è che probabilmente richiederebbe una rinegoziazione della Convenzione internazionale per la regolamentazione della caccia alle balene per apportare le modifiche strutturali necessarie per l'asta globale delle balene prevista", dice Baker. Per il prevedibile futuro, la battaglia sulle balene continuerà a giocare con la caccia senza regole, pericolosi inseguimenti zodiacali , e congelatori pieni di carne di balena che invecchia .

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