Quasars fiammeggiante rivelano l'universo colpito 'peak star birth' 3 miliardi a 4 miliardi di anni dopo il big bang

Quasars fiammeggiante rivelano l'universo colpito 'peak star birth' 3 miliardi a 4 miliardi di anni dopo il big bang

Laboratorio di comunicazione DESY/Science Communication Lab

Quando sono nate la maggior parte delle stelle dell'universo? Gli scienziati sanno da tempo che la risposta è "molto tempo fa". Ma un nuovo studio che esamina le radiazioni dei quasar ardenti suggerisce una risposta molto più precisa: da 3 a 4 miliardi di anni dopo il big bang.

Quasar ardenti, o "blazars", sono galassie la cui intensa luminosità è alimentata in gran parte da gas, polvere e stelle che vengono risucchiate nei buchi neri supermassicci che si trovano al loro centro. A differenza della maggior parte delle stelle e galassie lontane, i blazar emettono raggi gamma che possono essere captati dai sensori degli osservatori spaziali in orbita intorno alla Terra. Mentre il materiale si muove a spirale verso l'interno lungo il piano del disco della galassia, potenti fasci di radiazione (in alto) emergono lungo l'asse di rotazione della galassia. Quando uno di quei fasci di luce spotlike è puntato verso la Terra, i blazar appaiono particolarmente luminosi.

Nel nuovo studio, i ricercatori hanno esaminato le radiazioni irradiate verso la Terra da più di 700 blasoni sparsi nel cielo. Analizzando le emissioni di raggi gamma dei blazar, hanno scoperto che alcuni sono stati bloccati in modo più efficace di altri. Questo è significativo perché quando i fotoni dei raggi gamma viaggiano nello spazio, possono interagire con i fotoni a bassa energia delle stelle per creare particelle subatomiche come elettroni e protoni. Così, più le emissioni di raggi gamma bloccate, più spessa è la nebbia dei fotoni in quella parte dello spazio intergalattico - e più stelle sono necessarie per produrli.

Abbinando le regioni "nebbiose" fino alla distanza dei blasari - tra i 200 milioni e gli 11,6 miliardi di anni luce dalla Terra - i ricercatori sono stati in grado di determinare i tassi di formazione delle stelle per quelle regioni, che rappresentano oltre il 90% della storia dell'universo. , riferiscono oggi in La scienza . I tassi massimi di natalità stellare, che erano circa 10 volte superiori a quelli odierni, si sono verificati tra i 9,7 miliardi e i 10,7 miliardi di anni fa.

# Correzione, 29 novembre, ore 15:50. # Questa storia è stata aggiornata per correggere l'intervallo di date nell'intestazione e nel primo paragrafo.

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