Schizofrenia: tempo di lavare le medicine?

Nuova speranza per chi soffre di schizofrenia? La malattia mentale è stata descritta come un incubo di veglia, come trasmesso nella concezione dell'artista dell'esperienza

La schizofrenia e le malattie mentali correlate possono avere un effetto devastante sulle persone che ne soffrono, rendendo spesso impossibile per loro lavorare o mantenere normali relazioni sociali. I farmaci antipsicotici sono di solito la prima linea di difesa, ma possono avere seri effetti collaterali. Un nuovo studio conclude che gli approcci psicologici potrebbero essere un'alternativa per i pazienti che non possono o non vogliono assumere farmaci, anche se alcuni critici continuano a mettere in discussione l'efficacia di questi interventi.

La schizofrenia, che può comportare allucinazioni, delusioni, paranoia, problemi emotivi e gravi difficoltà che si concentrano sui compiti quotidiani, colpisce circa l'1% delle popolazioni in tutto il mondo. Più di 20 farmaci antipsicotici, come risperidone, aloperidolo e clozapina, sono ora sul mercato e sono spesso efficaci per alleviare temporaneamente i sintomi peggiori. Ma se assunti per lunghi periodi, tali farmaci possono causare movimenti muscolari incontrollabili, un serio aumento di peso e un maggior rischio di attacchi di cuore. Negli ultimi anni, numerosi psichiatri e psicologi hanno iniziato a sostenere approcci psicologici, incluso un approccio chiamato terapia cognitivo comportamentale (CBT), in aggiunta ai farmaci antipsicotici.

Con la CBT, che si è dimostrata a lungo efficace per la depressione e i disturbi d'ansia, un terapeuta porta il soggetto attraverso una serie di passaggi guidati progettati per esplorare interpretazioni e spiegazioni alternative di ciò che sta vivendo, con l'obiettivo di cambiare entrambe le prospettive e comportamento. Un paziente schizofrenico che sta avendo allucinazioni potrebbe essere incoraggiato a smettere di cercare di combatterli o sopprimerli, per esempio, o di smettere di interagire con le voci nella sua testa, per verificare quanto siano forti questi sintomi e quanto controllo esercitino oltre la vita del soggetto. La tecnica coinvolge anche quello che i praticanti chiamano "normalizzazione": il paziente potrebbe essere rassicurato che sentire le voci e vedere cose che non ci sono è un'esperienza che molte persone normali hanno di volta in volta, riducendo così parte dell'ansia che fa soffrire i sofferenti e isolato.

Negli ultimi anni, i ricercatori hanno condotto diverse dozzine di studi clinici per il trattamento della schizofrenia con CBT. La maggior parte di esse, incluse alcune cosiddette meta-analisi che esaminano molti studi alla volta, hanno ottenuto un modesto successo nel ridurre i sintomi psicotici. Di conseguenza, le autorità sanitarie del Regno Unito, dove l'uso della TCC per la psicosi è stato maggiormente studiato, hanno raccomandato per un certo numero di anni che essere offerto a tutte le persone che soffrono di schizofrenia . Tuttavia, alcuni scettici mettono in dubbio queste raccomandazioni: nel numero di gennaio 2014 di Il British Journal of Psychiatry , ad esempio, un gruppo di ricerca ha pubblicato una nuova meta-analisi, concludendo che le prove del passato mostrano L'efficacia della CBT per la schizofrenia era seriamente imperfetta .

Nell'ultimo studio, pubblicato online oggi a The Lancet , un team guidato da Anthony Morrison, psicologo clinico presso l'Università di Manchester nel Regno Unito, ha condotto uno studio controllato randomizzato di pazienti con diagnosi di schizofrenia e disturbi correlati che avevano scelto di non assumere farmaci antipsicotici . Il team ha iniziato con 74 di questi individui, assegnati casualmente a un computer per ricevere "trattamento come al solito" (TAU) - regolare monitoraggio da parte dei servizi di salute mentale, contatto faccia a faccia comprensivo con medici e infermieri, gestione delle crisi come necessari, e altri interventi di questo tipo che sono standard nel Regno Unito o TAU più 26 sessioni settimanali di CBT su 9 mesi, più quattro ulteriori sessioni di CBT nei prossimi 9 mesi, per un totale di 18 mesi.

Lo studio è iniziato con 37 pazienti in ciascun gruppo, anche se nel corso del trial un numero di soggetti è uscito da entrambi i gruppi per vari motivi, inclusi due decessi nella coorte solo TAU che sembrava non correlata alla loro malattia mentale. I ricercatori hanno finito con il conteggio finale di 25 soggetti nel gruppo TAU-only e 26 nel gruppo TAU-plus-CBT. Ogni 3 mesi durante il processo, ai soggetti veniva fornita una batteria standard di test per misurare i loro sintomi psicotici, insieme a test progettati per misurare i loro livelli di disagio emotivo e funzionamento sociale.

Il gruppo ha scoperto che alla fine del processo di 18 mesi, il gruppo con CBT presentava livelli generali più bassi di sintomi psicotici rispetto al gruppo TAU-only, sebbene le differenze fossero modeste: la "dimensione dell'effetto" complessiva, una misura statistica del le differenze tra due gruppi in uno studio clinico erano pari a 0,46 (su una scala in cui 0,2 è considerato basso, 0,5 è considerato moderato e qualsiasi valore superiore a 0,8 è considerato elevato). Ciononostante, i ricercatori hanno sostenuto che la dimensione dell'effetto che hanno trovato era equivalente a quella tipica della maggior parte dei farmaci antipsicotici rispetto ai placebo (pillole fittizie che non contengono farmaci).

Gli autori mettono in guardia sul fatto che, nonostante ciò che vedono come risultati incoraggianti, i risultati non dovrebbero essere interpretati nel senso che tutti i pazienti affetti da schizofrenia possano o debbano rinunciare alle loro medicine; i due gruppi che hanno studiato erano pazienti relativamente efficienti che non erano stati ospedalizzati e non rappresentavano un pericolo per se stessi o le loro comunità. Tuttavia, secondo Morrison, altri studi hanno dimostrato che fino al 50% dei pazienti affetti da schizofrenia non assumono droghe nel lungo periodo e che questa cifra può salire oltre il 70% in un periodo di 18 mesi. "Sembra che offrire delle scelte alle persone" sul fatto di assumere droghe o meno "è una cosa sensata da fare", dice.

I risultati sono "assolutamente convincenti", specialmente alla luce di recenti studi che suggeriscono che alcuni farmaci antipsicotici sono in realtà meno efficaci dei placebo nei bambini e nei giovani adulti, afferma Max Birchwood, psicologo presso l'Università di Warwick a Coventry, Regno Unito. Ma aggiunge che il campione studiato dal team di Morrison è piccolo e deve essere esteso a una popolazione più ampia, qualcosa che gli stessi autori sostengono.

Kate Hardy, psicologa dell'Università della California, a San Francisco, che cura i pazienti schizofrenici con CBT - uno dei pochi praticanti negli Stati Uniti che usano la tecnica nel trattamento della psicosi - afferma che i risultati potrebbero dare più scelte ai pazienti sul loro stesso trattamento. Fino ad ora, dice Hardy, l'unica scelta che i pazienti con psicosi hanno avuto è se "prendere farmaci o meno".

Ma Keith Laws, uno psicologo presso l'Università di Hertfordshire a Hatfield, nel Regno Unito e un co-autore di Il British Journal of Psychiatry la meta-analisi critica della CBT per la schizofrenia, mette in dubbio l'analisi del team sui propri dati. Egli sostiene che non vi era alcuna reale differenza tra la CBT e i gruppi di controllo alla fine dei 9 mesi di intenso trattamento della CBT e che le differenze alla fine di 18 mesi erano solo marginali. "Non sono in grado di fare grandi reclami", dice Laws. Dice anche che il numero di "eventi avversi" durante il trial - diversi pazienti in entrambi i gruppi peggiorarono e alcuni dovettero essere ospedalizzati - erano molto più grandi di altri studi CBT in cui ai pazienti venivano somministrati anche farmaci, rendendo questo farmaco approcci liberi "molto rischiosi".

Loading ..

Recent Posts

Loading ..