ScienceShot: Alte temperature trasformano i mammiferi in nani

ScienceShot: Alte temperature trasformano i mammiferi in nani

LOS ANGELES, CALIFORNIA- Quando la Terra si scalda, i mammiferi si restringono. Questo è ciò che i ricercatori hanno trovato quando hanno guardato indietro a 56 milioni di anni, durante un periodo in cui le temperature globali aumentavano di circa 6 ° per un periodo di 20.000 anni. Primi cavalli, ad esempio l'ormai estinto Hyracotherium (mostrato a destra accanto a un cavallo moderno sulla sinistra), ridotto di circa il 30%, presumibilmente per aumentare il rapporto tra area della pelle e volume corporeo, e quindi perdere il calore più facilmente. Ora, gli scienziati hanno scoperto che questo non era un evento unico. Nell'incontro della scorsa settimana qui della Society of Vertebrate Paleontology, un altro team di ricercatori statunitensi ha esaminato un periodo di riscaldamento leggermente successivo ma un po 'meno grave, avvenuto circa 53 milioni di anni fa. Usando le dimensioni dei molari come proxy per le dimensioni corporee, i ricercatori hanno esaminato i mammiferi nei sedimenti del Bighorn Basin del Wyoming, ricco di fossili. Hanno scoperto che la stessa cosa è successa: i mammiferi, compresi cervi e piccoli primati che assomigliavano ai lemuri di oggi, sono tornati piccoli, con cavalli come Hyracotherium ridimensionamento di circa il 22% questa volta. In entrambi i casi, gli animali sono rimbalzati alle dimensioni precedenti quando l'episodio di riscaldamento era terminato. Sia questo che il precedente episodio di riscaldamento sono stati preceduti da un forte aumento del biossido di carbonio atmosferico, simile a quello che vediamo oggi. È ora di diventare piccoli, tutti?

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