ScienceShot: Anatomia di un asteroide dispari

Anatomia di un asteroide dispari

L'asteroide dalla strana forma, vicino alla Terra 25143 Itokawa è diventato molto più strano Quando i ricercatori hanno analizzato come la luminosità dell'oggetto è cambiata nel corso di 10 brevi intervalli tra il 2001 e il 2013, come misurato dai telescopi terrestri, hanno scoperto che l'arachide cosmica (inserto) di 535 metri di lunghezza non ruotava come previsto. Un'analisi dettagliata ha suggerito che il centro di massa di Itokawa (attorno al quale ruota l'asteroide) era più vicino di 21 metri all'estremità più piccola del nocciolo del previsto: un segno che la parte più piccola del corpo, per qualsiasi ragione, è più densa dell'estremità più grande . Anche se uno spostamento di 21 metri non sembra molto, questa disparità lo suggerisce l'estremità più piccola dell'asteroide è più di 1,6 volte più densa dell'estremità paffuta (immagine principale), i ricercatori riportano oggi a Astronomia e astrofisica . In precedenza, alcuni ricercatori hanno proposto che Itokawa fosse in realtà due asteroidi in contatto tra loro, uno scenario fortemente supportato dai nuovi risultati, sostiene la squadra. Non è chiaro se la strana configurazione derivi dalla fusione di un sistema di due asteroidi o semplicemente da blocchi di materiale che si sono unificati dopo che un asteroide più grande è stato distrutto da un'immensa collisione. Ulteriori analisi potrebbero dare una risposta, dicono i ricercatori, e potrebbero anche fornire informazioni su come si sono formati gli asteroidi e altri corpi durante i primi giorni del sistema solare. Un'altra stranezza rivelata dal nuovo studio: a causa della particolare forma e distribuzione del peso dell'asteroide e delle irregolarità nel modo in cui il calore viene irradiato nello spazio, la velocità con cui Itokawa gira sta accelerando, facendolo ruotare di circa 45 millisecondi più velocemente passando l'anno terrestre.

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