ScienceShot: Bombi capaci di volare più in alto dell'Everest

Bombi capaci di volare più in alto dell'Everest

L'ultima cosa che ti aspetteresti di vedere dalla finestra del tuo aeroplano è un calabrone che gira da. Ma un nuovo studio suggerisce che gli insetti potrebbero essere in grado di intraprendere escursioni ad alta quota. I ricercatori hanno intrappolato sei bombi maschi (raffigurati) che vivono a un'altitudine di 3250 metri a Sichuan, in Cina, e li hanno posizionati, uno alla volta, in una camera di volo in plexiglass. Poi hanno lentamente pompato l'aria fuori dalla scatola, simulando le condizioni atmosferiche a quote sempre più alte. Impressionante, solo un'ape non è riuscita a volare sopra gli 8000 metri, e due sono rimaste aeree sopra i 9000 metri, più di 100 metri più in alto rispetto al picco dell'Everest. Quindi cosa rende il volo di alta quota di successo? I volatori più alti non battevano le ali più spesso di quanto facessero a basse altitudini; invece, aumentano quello che i ricercatori chiamano la loro "ampiezza di ictus". Cioè loro allargato il raggio d'azione delle loro ali spostandoli più indietro e più avanti durante ogni colpo per compensare la mancanza di pressione, il team riporta online oggi Lettere di biologia . Prossimo? Vedere se i bombi femminili, che hanno ali più piccole e, quindi, un raggio di movimento più corto, hanno lo stesso potenziale di volo alto dei loro fratelli.

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