ScienceShot: Brain ci premia per aver guardato Pretty Faces

Il cervello ci ricompensa per aver guardato volti carini

Probabilmente oggi hai visto decine di volti di persone, molti di più se vivi in ​​una città. Potresti non averne coscienza, ma giudicasti sottilmente ognuno per la sua bellezza. I tuoi occhi sono attratti da volti più attraenti, e il risultato quasi inevitabile è che le persone più attraenti hanno vantaggi in quasi ogni aspetto della vita, dalle interviste di lavoro alla condanna in carcere. Ma cosa ci spinge a desiderare la bellezza? Secondo una teoria, osservare la bellezza stimola i recettori μ-oppioidi del cervello (MOR), ritenuti una parte fondamentale del nostro sistema di ricompensa biochimica. Almeno nei roditori, la stimolazione o l'inibizione della neurotrasmissione MOR non solo modifica l'appetito degli animali per sesso o cibo, ma anche la forza delle loro preferenze per determinati alimenti o compagni. La nostra preferenza per le belle facce è guidata dallo stesso circuito di ricompensa biochimica? Per scoprirlo, i ricercatori hanno invitato 30 uomini eterosessuali a sfogliare una serie di volti femminili su un computer (uno nella foto). Ogni uomo ha ricevuto una dose della morfina farmaco-stimolante MOR, il naltrexone farmaco inibitore del recettore oppioide o un placebo. I risultati, pubblicati oggi a Psichiatria molecolare , suggerilo cerchiamo visi belli almeno in parte perché il nostro cervello ci ricompensa . Non solo la stimolazione della neurotrasmissione MOR ha indotto gli uomini a soffermarsi più a lungo sui volti che ritenevano più belli, ma anche la valutazione della bellezza è diventata più estrema, con visi belli considerati ancora più attraenti rispetto al resto dei volti. Inibire MOR ha avuto gli effetti opposti. I risultati sono ancora più evidenti del fatto che le nostre interazioni sociali sono fortemente influenzate dalla mano invisibile dell'evoluzione, spingendoci a trovare compagni attraenti. Ma la domanda rimane, come possiamo decidere quale faccia è attraente in primo luogo?

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