ScienceShot: Che cos'è? Il cambiamento climatico potrebbe smorzare i colpi di pipistrello

ScienceShot: Che cos'è? Il cambiamento climatico potrebbe smorzare i colpi di pipistrello

Mentre il pianeta si scalda, alcuni pipistrelli troveranno più difficile localizzare e rintracciare le loro prede sospese nell'aria, suggerisce un nuovo studio. La distanza percorsa dal suono prima che diventi troppo debole per essere udita dipende da una serie di fattori, tra cui la frequenza e la temperatura e l'umidità dell'aria: in generale, le frequenze più alte vengono soffocate più rapidamente nell'aria più calda. I ricercatori stimano che se la temperatura dell'aria aumentasse di 4 ° C - un aumento entro l'intervallo stimato da alcuni modelli climatici durante il XXI secolo- il volume di spazio in cui i pipistrelli tropicali possono effettivamente trovare e seguire le prede può diminuire fino al 10% . Per i pipistrelli che ecologicamente vivono in ecosistemi temperati, il volume di rilevamento delle prede potrebbe ridursi fino al 21%, i ricercatori riferiscono oggi online Journal of the Royal Society Interface . Per compensare queste perdite, i pipistrelli potrebbero cinguettare più forte, cinguettare a una frequenza più bassa o foraggiare per periodi più lunghi ogni giorno - cambiamenti nel comportamento che probabilmente imporranno costi sostanziali. Ma la temperatura non è l'unico fattore climatico che influenza l'attenuazione del suono, notano i ricercatori. Una complessa interazione tra frequenza di chiamata, temperatura e umidità determina quanto lontano le onde sonore viaggiano prima di essere soffocati. Quindi, mentre molti pipistrelli troveranno la vita più difficile in un mondo più caldo, alcuni - quelli che ecologizzano a frequenze inferiori a 35 kilohertz in ecosistemi temperati e sotto i 95 kHz nei tropici - troveranno che possono localizzare e rientrare in preda attraverso un volume maggiore di spazio. Con alcuni dei predatori alati che sono vincitori nella lotteria sul cambiamento climatico e altri che finiscono col perdere, l'equilibrio delle specie di pipistrelli in alcuni ecosistemi potrebbe cambiare in modo significativo.

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