ScienceShot: Come le formiche evitano lo sfratto

ScienceShot: Come le formiche evitano lo sfratto

Per le larve formiche e le pupe, ammalarsi è una condanna a morte. Quando le formiche adulte individuano un individuo inferme nel loro nido perfettamente pulito, semplicemente lo tirano fuori e lo lasciano morire. Questo estremo "comportamento igienico", come viene chiamato tecnicamente, è un modo efficace per contenere epidemie in colonie di insetti affollate. Ma alcune pupe hanno escogitato un modo per evitare lo sfratto del nido- crescendo dentro bozzoli a prova di bug e schivando la malattia, riporta uno studio pubblicato questa settimana a Biologia evolutiva BMC . Gli scienziati si sono lungamente domandati perché in alcune specie di formiche le pupe ruotano bozzoli di seta attorno ai loro corpi, mentre in altri le pupe sono "nude". In alcuni casi strani, le formiche possono persino oscillare in entrambi i modi: Nella stessa specie, alcune pupe costruiscono bozzoli , ma altri vivono felici senza uno. O forse no. Quando i ricercatori hanno infettato diverse specie di formiche (con pupe cotonate, nude o indecise) con un micidiale fungo, gli adulti hanno rimosso rapidamente la nidiata malata dal nido. Tuttavia, le pupe ricamate erano spesso lasciate indietro e, anche se rimanevano esposte al fungo, non si ammalavano. Gli autori concludono che i bozzoli fungono da scudi contro l'invasione dei funghi. È una situazione win-win per le formiche: le pupe non vengono sacrificate e la colonia rimane al sicuro da un'epidemia.

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