ScienceShot: Creature dell'era glaciale più che erba

ScienceShot: Creature dell'era glaciale più che erba

Mammut e altre creature che hanno sfiorato gli ambienti artici durante gran parte dell'ultima era glaciale stavano mangiando più delle erbe, suggerisce un nuovo studio. Ricerche precedenti, che in genere si basavano sull'identificazione e sul conteggio dei grani di polline intrappolati nei sedimenti antichi, hanno suggerito che la maggior parte della vegetazione che adornava la tundra e la steppa artica apparteneva a una classe di piante chiamate graminoidi (che comprende erbe, canne e carici). Ma quando i ricercatori hanno analizzato più di 240 campioni di permafrost perforati da 21 siti in Scandinavia, Siberia, Alaska e Canada, hanno trovato il DNA da una grande varietà di piante (comprese le piante, che tipicamente sono ricche di proteine, piante simili alle erbe che non produrre molto polline). Hanno anche trovato il DNA dei nematodi (nematodi), che ha aiutato i ricercatori a dedurre i tipi di piante che abitavano l'area in quel momento. La quantità e il tipo di materiale genetico, insieme alla datazione al carbonio dei campioni, rivelano che tra 50.000 e 25.000 anni fa, prima del picco dell'ultima era glaciale, la vegetazione artica consisteva principalmente di forbs , i ricercatori riferiscono oggi a Natura . Durante la parte più fredda dell'era glaciale (da 25.000 a 15.000 anni fa), il numero delle specie di forbici è diminuito notevolmente, ma le piante hanno ancora superato le erbe. Solo negli ultimi 10.000 anni, dopo che l'era glaciale si concluse e le condizioni relativamente umide ritornarono nell'Artico, i forbs nutrienti cedettero a piante meno nutrienti come i graminoidi e gli arbusti legnosi. Il dominio delle forbs prima della fine dell'era glaciale può aiutare a spiegare come gli ambienti gelidi della tundra e della steppa possano sostenere grandi mandrie di erbivori giganteschi come i mammut (sfondo della rappresentazione dell'artista), renne e buoi muschiati, sostengono i ricercatori.

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