ScienceShot: Do the Wave-Or Die

ScienceShot: Do the Wave-Or Die

Cani della prateria dalla coda nera ( Cynomys ludovicianus ) trascorrono la maggior parte del tempo a cercare una delle due cose: cibo o predatori. Ma occasionalmente, un gruppo di roditori altamente sociali farà qualcosa di strano. Dal nulla, un cane della prateria, come quello raffigurato sopra, si alzerà sulle zampe posteriori e balzerà in aria mentre urla " wee-oo! "Quindi, uno per uno, ciascuno dei suoi amici vicini farà lo stesso. Guardare questo comportamento "jump-yip" diffuso attraverso un gruppo di cani della prateria è come guardare la folla in una partita di calcio fare l'onda, come puoi vedere in questo video ma la ragione dietro le manifestazioni contagiose rimase misteriosa. Ora, un nuovo studio fornisce una possibile spiegazione per le onde jump-yip. Dopo aver osservato per mesi, 16 villaggi di cani della prateria, i ricercatori hanno scoperto che più membri del gruppo si univano a un'onda di salto, più tempo l'istigatore dell'onda trascorreva a cercare cibo subito dopo. Gli scienziati pensano che dare il via a un'onda di salto è un modo per testare un cane della prateria quanto bene i suoi vicini immediati prestino attenzione al loro ambiente - e, quindi, quanto siano utili a individuare i predatori, il team riporta online oggi nel Atti della Royal Society B . Se un cane della prateria sa che i suoi vicini sono alla ricerca di sorprese come i giunchi improvvisi, i coyote in agguato o i falconi che girano, il più comodo si sente concentrato nel cercare e mangiare. Questo processo decisionale, sostiene il team, suggerisce che i cani della prateria potrebbero avere almeno un rudimentale " teoria della mente "E che questa consapevolezza di base degli stati mentali dei loro compagni possa essere cruciale per la loro sopravvivenza.

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