ScienceShot: Flipper's Dark Side

Flipper's Dark Side

Con i loro sorrisi incorporati e modi socievoli, i delfini tursiopi ( Tursiops truncatus ) colpiscono la maggior parte di noi come esseri allegri e bonari. Ma i delfini, in particolare i maschi, hanno un lato oscuro. Si combattono l'un l'altro per catturare delfini femmine, clobber che non vogliono partner femmine e picchiare (e talvolta uccidere) focene marine. Praticano anche l'infanticidio, uccidendo i vitelli neonati delle femmine con cui non si sono accoppiati, una strategia riproduttiva che fa diventare la femmina fertile pochi mesi dopo aver perso il suo vitello. Le osservazioni dirette di questi attacchi letali al polpaccio sono rare. Ma a scienziato assistito a un incidente del genere su un vitello appena nato e su una madre, come la coppia nella foto, nel 2009 a Moray Firth, in Scozia, che riporta per intero nel numero di questo mese di Scienza dei mammiferi marini . Un singolo delfino maschio, noto al team di ricerca dello scienziato come ID # 021, nuotava rapidamente in un gruppo di 42 delfini di sesso misto. Tra loro c'erano parecchie mamme con i loro giovani vitelli. Ha preso di mira una madre ed è emerso dal gruppo stringendo tra le fauci il suo vitello appena nato, scrive l'autore dello studio, Kevin Robinson. Lei e gli altri lo inseguirono, mentre lui si contraeva, speronava e spingeva il vitello sott'acqua. La madre è riuscita a recuperare il suo vitello ed è emerso con lui sdraiato immobile sulla schiena. Ma il maschio afferrò di nuovo il vitello, colpendolo con tale forza che volò in aria. Altri delfini - maschi e femmine - vennero in aiuto della madre e alla fine riuscì a salvare il suo vitello. Ma fu gravemente ferito e si arenò 8 mesi dopo vicino ad Aberdeen, dove morì. Una necroscopia ha rivelato che soffriva di una scoliosi acuta - deformazione della colonna vertebrale - che gli scienziati ritengono essere il risultato dell'attacco. Nel 2007, il gruppo di ricerca ha riferito che un alto numero di vitelli nel Moray Firth aveva queste deformità spinali. Adesso credono di conoscere almeno una causa.

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