ScienceShot: Humans Spread Mutation That Smoothes a Horse's Ride

Gli umani diffondono la mutazione che liscia la corsa di un cavallo

Tutti i cavalli possono galoppare, galoppare, camminare e trottare, ma alcuni possono anche passare a battiti diversi, quelli che rendono gli animali da corsa più veloci e più fluidi e più agevoli da parte di cowboy e altri viaggiatori a lunga distanza. Per i cavalli di tutto il mondo, la stessa mutazione genetica, allevata nei cavalli dagli umani, è alla base di queste andature aggiuntive , i ricercatori riferiscono nel numero di marzo di Genetica animale . Alcuni cavalli "ritmano", un'andatura usata nella corsa a ostacoli dove i due piedi da terra in qualsiasi momento si trovano sullo stesso lato (mostrato sopra). Altre, le cosiddette razze gaited, amble, una camminata veloce caratterizzata da avere almeno un piede a terra in ogni momento, ma non necessariamente tre come in una vera camminata. La nuova ricerca si basa sul lavoro riportato nel 2012. All'epoca gli scienziati studiavano cavalli islandesi noti per un'andatura speciale Scoprirono che loro, così come i cavalli americani di razza Standardus usati nelle corse di finimenti, condividevano una versione piuttosto ridotta di un gene chiamato DMRT3 . Il team ha dimostrato che questo gene, la cui proteina influenza l'attività di un gruppo di altri geni, ha aiutato a controllare la coordinazione della gamba nei topi e ha suggerito che la mutazione ha reso più flessibile il ritmo e l'ordine dei passi. Ora, i ricercatori hanno cercato questa versione, chiamata gait keeper, in 4396 cavalli provenienti da 141 razze provenienti da tutto il mondo. Lo trovano nelle alte frequenze in 68 razze, che comprendono tutte le razze legate e quelle usate nelle corse di finimenti. Ulteriori analisi hanno indicato che questa mutazione è sorta relativamente recentemente nell'evoluzione equina ed è stata diffusa dagli allevatori di cavalli. Sono necessari studi genetici più ampi, tuttavia, per individuare dove la mutazione è sorto.

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