ScienceShot: Hungry Polar Bears si rivolgono a Seabird Eggs

Gli orsi polari affamati si rivolgono alle uova di uccelli marini

Gli orsi polari sono conosciuti per cenare su qualunque cosa vogliano, dalla spazzatura umana alle renne alle bacche. Ma alle basse latitudini dell'Artico canadese, preda principalmente di foche anellate ( Pusa hispida ), cacciandoli dalle piattaforme di ghiaccio marino. Negli ultimi 3 decenni, tuttavia, il ghiaccio marino in questa regione si è progressivamente smantellato prima rispetto al passato a causa dei cambiamenti climatici. Gli orsi ora affrontano 2 mesi di habitat privo di ghiaccio. Senza gli anelli da mangiare, gli orsi si sono sempre più rivolti alle prede terrestri, comprese le uova degli eider comuni del nord e dei murres a densita ', gli scienziati hanno scoperto. Oltre tre estati, dal 2010 al 2012, i ricercatori hanno esaminato le colonie di nidificazioni degli uccelli su 230 isole e lungo più di 1000 chilometri di costa nello stretto di Hudson e nella baia settentrionale di Hudson, alla ricerca di segni di predatori. Su 16 delle isole, hanno individuato 22 orsi polari e prove di orsi, come le feci contenenti guscio d'uovo, su altre 63 isole, i ricercatori riferiscono online oggi nel procedimento della Royal Society B . Hanno anche guardato Orsi mangiano uova in numerose occasioni (Nella foto). Nel complesso, hanno trovato orsi al 34% delle colonie di edredoni e hanno stimato che gli uccelli hanno perso più uova per loro rispetto ai gabbiani e alle volpi, i loro soliti predatori nidificanti. I murres, che nidificano su ripide e strette sporgenze rocciose, non sono così influenzati dagli orsi. I ricercatori non sanno ancora come andranno gli edredoni se gli orsi continueranno a banchettare con le loro uova, anche se pensano che alcune colonie possano estinguersi se continua l'intensa predazione. Ma il loro studio - e altri che mostrano che gli orsi polari mangiano anche uova di oca e caribù - sostiene che gli orsi polari nelle aree dove il ghiaccio si rompe presto non hanno abbastanza tempo per cacciare le foche e acquisire le riserve di grasso di cui hanno bisogno per superare la stagione senza ghiaccio. La sparizione del ghiaccio marino, concludono i ricercatori, sta causando una cascata di effetti eclatanti inattesi, non solo sugli orsi polari ma anche sugli uccelli marini.

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