ScienceShot: Il sesso degli insetti è il più antico mai registrato

ScienceShot: Il sesso degli insetti è il più antico mai registrato

Parlare di una vita sessuale noiosa: i froghoppers lo hanno fatto allo stesso modo per 165 milioni di anni. Questa è la conclusione che i ricercatori hanno raggiunto dopo aver analizzato i resti di una coppia di insetti saltatori del campione conservati in flagrante delicto per tutto il tempo. Le registrazioni di sesso antico - come il fossile che è risultato quando questa coppia è stata uccisa e ricoperta da cenere vulcanica fine e velenosa (in alto a destra) - sono insolite: ci sono solo 33 altri esempi di insetti accoppiamento conservati, la maggior parte intrappolati nell'ambra. Trovato nella Cina nord-orientale, il nuovo fossile non rappresenta solo una nuova specie di froghopper, Anthoscytina perpetua- è anche il più vecchio esempio di sesso degli insetti di circa 60 milioni di anni. La rara visione della copulazione di insetti vintage ha rivelato qualcosa di ordinario: I froghoppers fanno sesso allo stesso modo da milioni e milioni di anni , il team riporta oggi a PLOS ONE . Assumendo una posizione pancia a pancia mentre appollaiato su un gambo (come ricostruito nell'immagine dell'artista sopra, a sinistra) è ancora in voga per i moderni frogoppers. La conservazione dettagliata mostra anche che l'addome maschile era segmentato e flessibile: i due esemplari fossilizzati avrebbero probabilmente assunto una posizione affiancata quando si accoppiano su una superficie piana come una foglia, come fanno gli attuali frogoppers. La lezione evolutiva: le moderne posizioni del sesso froghopper sono provate e vere.

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