ScienceShot: La cattiva vista di Armadillo potrebbe far luce sulla cecità umana

La cattiva vista di Armadillo potrebbe far luce sulla cecità umana

SAN DIEGO, CALIFORNIA- L'armadillo a nove bande ( Dasypus novemcinctus ) ha molte abilità nascoste - può annusare gli insetti sepolti 20 cm sottoterra, per esempio, e saltare più di un metro in aria quando spaventati. Vedere, tuttavia, non è uno dei suoi talenti naturali. Poiché i suoi occhi sono privi di cellule che rilevano la luce chiamate coni, ha una visione sfocata e incolore. Le cellule ricettrici di luce che un armadillo possiede, chiamate verghe, sono così sensibili che la luce del giorno rende gli animali notturni praticamente ciechi. Ma il deficit potrebbe avere un rivestimento d'argento per gli umani. Per studiare le malattie che causano la cecità nelle persone, gli scienziati tipicamente geneticamente "knock out" geni cone in animali come i topi. Tali studi sono limitati, perché esaminano solo un gene alla volta, quando un numero di geni diversi contribuisce alla disfunzione del cono, dicono i ricercatori. Confrontando il gene dell'armadillo con altri mammiferi strettamente affini, un team di scienziati ha ora identificato diversi geni correlati al cono nel genoma dell'armadillo che è diventato non funzionante milioni di anni fa, riferiscono oggi alla conferenza Society for Neuroscience a San Diego, in California. Ciò rende gli animali "eccellenti candidati" per esperimenti di terapia genica che potrebbero ripristinare la visione dei colori e indicare la strada a potenziali trattamenti umani, dicono.

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