ScienceShot: Leeches del canguro usano granchi maschi arrapati come taxi

Le canne del canguro usano granchi maschi arrapati come taxi

Quando devono viaggiare, le sanguisughe sudafricane ( Marsupiobdella africana ) preferisco catturare un granchio A differenza di molte specie di sanguisughe, che attaccano le loro uova agli ospiti, come rane o pesci, per proteggerli dai predatori, M. africana ha un sacchetto interno unico nel suo genere in cui la prole viene allevata per settimane. Eppure queste sanguisughe di canguro si attaccano ancora ai granchi da adulti, sebbene non si nutrano di loro. Ciò significa che questa relazione estetica, in cui un animale ne usa un altro solo per il trasporto, deve offrire altri benefici al verme. Mentre sorveglia i granchi del fiume Cape vicino a Potchefstroom, in Sud Africa, i ricercatori hanno notato che questo comportamento ferrying varia in base alla stagione e al sesso del granchio . Le sanguisughe di canguro iniziarono a ricoprire i granchi maschi poco prima della stagione riproduttiva. Più maschi sono stati catturati da trappole da esca, suggerendo che i maschi si stanno procurando più durante questo periodo, mentre si spostano nelle migliori posizioni per il corteggiamento. I granchi femmine hanno assistito a un simile, ma più piccolo, aumento postnuptiale del numero di cavalieri della sanguisuga, potenzialmente quando sono necessari ulteriori foraggiamenti per soddisfare le richieste di gravidanza. I singoli granchi in media solo poche dozzine di sanguisughe durante il resto dell'anno, secondo uno studio pubblicato nel International Journal for Parasitology: Parasites and Wildlife . Saltando sui granchi quando stanno coprendo il terreno più vicino e aggrappandosi a punti inaccessibili, che sono più difficili da governare, le sanguisughe canguro possono usare i cingolati come un porto sicuro dai predatori, mentre espandono il loro territorio di acqua dolce.

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