ScienceShot: Mother Sharks Head Home per dare alla luce

ScienceShot: Mother Sharks Head Home per dare alla luce

Dopo quasi 2 decenni di ricerche, gli scienziati hanno confermato ciò che sospettavano da tempo: squali femminili di limone ( Negaprion brevirostris , nella foto) nuota fino a dove sono nati quando è pronto a partorire, anche dopo anni di distanza. Gli squali di limone e possibilmente altre specie di squali, come gli squali pinna nera, sono quindi simili al salmone e alle tartarughe marine, che ritornano anche ai loro vivai natali. Per dimostrare che gli squali in attesa cercano le loro acque di origine, gli scienziati hanno catturato e etichettato più di 2000 squali di limone a Bimini, Bahamas, tra il 1995 e il 2012. Hanno anche raccolto campioni genetici da ogni cucciolo di squalo, creando alberi genealogici che permettevano loro di connettersi neonati a madri specifiche. Gli squali di limone non si schiudono dalle uova, ma emergono completamente sviluppati dalle loro madri dopo una gravidanza di un anno; da otto a dodici cuccioli nascono in una cucciolata. A Bimini, si soffermano nelle loro acque della scuola materna fino a circa 5 anni, quando lasciano la sicurezza dell'isola a vagare. Raggiungono la maturità sessuale intorno ai 12 anni. Almeno sei delle squali femminili che i ricercatori hanno etichettato sono tornate alle stesse acque in cui erano nate 15 anni prima , riferiscono online oggi a Ecologia molecolare . Anche se non si tratta di una grande dimensione del campione, il ricercatore dice che riflette la difficoltà di catturare gli squali adulti e la faccia degli squali dei pericoli. Di solito solo uno o tre piccoli squali in una cucciolata sopravvivono oltre il terzo anno. I ricercatori non sono sicuri di come le madri riescano a trovare la strada di casa, ma sospettano che si stampino nell'area durante i loro primi anni. Sapendo che gli squali sono strettamente collegati a luoghi specifici dovrebbe aiutare con misure di conservazione, dicono gli scienziati, in particolare gli sforzi per preservare specifici vivai di squali.

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