ScienceShot: non incolpare una iena per la sua puzza

Non incolpare una iena per la sua puzza

Per una iena, un gambo di erba come questo è un Facebook olfattivo. Può dire da un'annusata che altre iene sono nella zona: maschio o femmina, giovane o vecchio, incinta o in allattamento. Tutte queste caratteristiche sono riconoscibili dalle paste aromatiche che i loro proprietari sfregano su tali gambi da una ghiandola sotto la coda. Molti mammiferi comunicano per profumo e da tempo gli scienziati sospettavano che le sostanze chimiche responsabili di questo linguaggio di puzza di firma non fossero create dagli animali stessi, ma da batteri simbionti che vivono nelle ghiandole aromatiche. I ricercatori hanno testato questa idea con uno studio delle paste scavate dalle ghiandole delle iene anestetizzate in Kenya. Hanno preso un sondaggio del DNA batterico in ogni pasta e di acidi grassi volatili, una famiglia di sostanze chimiche pungenti che sono in gran parte responsabili dell'odore. Le firme batteriche e chimiche si sono incrociate, suggerendo che i microbi producono gli odori: anche gli individui con sostanze chimiche simili avevano profili simili di batteri. Cosa c'è di più, le firme batteriche e chimiche corrispondevano anche a informazioni chiave che le iene rivelano dall'odore: la famiglia o il clan da cui provengono, il loro sesso e il loro stato riproduttivo , i ricercatori segnalano online oggi nel Atti della National Academy of Sciences . I prossimi passi includeranno la coltivazione dei microbi che hanno trovato in laboratorio per confermare esattamente quali sostanze chimiche producono e consolidare la teoria secondo la quale i batteri degli animali, e non gli stessi animali, fanno un tale grande odore.

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