ScienceShot: Potresti ripetere quel clic?

ScienceShot: Potresti ripetere quel clic?

Gli umani non sono gli unici a perdere l'udito quando invecchiano. Gli scienziati riportano che i delfini indo-pacifici indo-pacifici ( Sousa chinensis ), che può vivere più di 40 anni, ha anche difficoltà a raccogliere suoni mentre invecchiano. Altri ricercatori avevano notato che l'udito dei delfini bottlenose prigionieri e di una balena assassina in cattività diminuiva nel tempo, ma questo non era mai stato osservato in natura. Nel nuovo studio, una squadra ha appreso che un delfino maschio di circa 40 anni era stato salvato dopo essersi arenato in un fiume vicino a Foshan, in Cina. Gli scienziati hanno colto l'opportunità per testare l'udito dell'animale dopo che la sua salute si è stabilizzata. Usando elettrodi attaccati con ventose alla testa e alla schiena del delfino, gli scienziati hanno prodotto audiogrammi (immagini a forma di barcone) che mostravano la risposta uditiva dell'animale a una gamma di toni pips, come quelli usati nella Segnale orario di Greenwich , variando la loro frequenza e volume. Confrontando gli audiogrammi, i ricercatori sono stati in grado di determinare il rumore più morbido che il cetaceo potesse rilevare. Hanno anche registrato i clic di ecolocalizzazione del delfino, che le creature usano per navigare, cacciare e comunicare, nuotando liberamente in una piscina. Nel 2011, i ricercatori hanno raccolto dati simili da un delfino maschio di 13 anni che era stato anche salvato dopo essere stato arenato. Rispetto al delfino più giovane, il 40enne ha avuto problemi nel sentire i suoni ad alta frequenza ; ha fatto anche clic di ecolocalizzazione che erano di una frequenza inferiore a quelli del tredicenne, suggerendo che il delfino più anziano aveva spostato i suoi clic in un intervallo che era in grado di sentire, il team riferisce oggi Il Journal of Experimental Biologia . Forse l'udito del delfino era stato influenzato dai rumori della navigazione e della navigazione nel suo habitat; ma più probabilmente, dicono i ricercatori, la sua sensibilità uditiva è diminuita per la stessa ragione che ha negli esseri umani, e probabilmente nella maggior parte dei mammiferi: ha vissuto una lunga vita.

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* Correzione, 1 novembre, 3:10 pm: I ricercatori hanno raccolto dati relativi al delfino maschio di 13 anni nel 2011, non nel 2007, come riportato in precedenza.

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