ScienceShot: Pump rotto trasforma petunie blu

Pompa rotta accende la petunia blu

I fiori che allineano la maggior parte degli scaffali dei vivai ostentano petali in quelle che sembrano tutte le sfumature dell'arcobaleno: gialli e bianchi, rosa e viola, rossi e verdi. Ma un colore è, come una luna blu, più insolito nel mondo dei fiori. Ora, gli scienziati hanno scoperto quali sono le cause alcune petunie per far crescere petali blu , piuttosto che il tipico rosso o viola per cui è conosciuta la razza. Le petunie blu, hanno scoperto, hanno delle mutazioni genetiche che fanno funzionare due pompe all'interno delle cellule delle piante. Le pompe normalmente assicurano che i grandi compartimenti all'interno delle cellule dei petali dei fiori rimangano acidi come una tazza di caffè. Senza le pompe, questi scomparti diventano meno acidi e la composizione chimica alterata dei petali cambia il modo in cui la luce si riflette sui fiori, dando loro la loro tonalità blu. La scoperta, pubblicata online oggi a Rapporti sulle celle , potrebbe portare a nuovi modi per progettare altre razze di piante, come rose o orchidee, per avere i fiori blu elusivi.

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* Correzione, 8 gennaio, 12:30 pm: La foto originale pubblicata era di una gloria mattutina, non una petunia. La foto è stata ora sostituita. Scienza si rammarica dell'errore

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